Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

jueves, 30 de diciembre de 2010

Medalla al Valor y la Lealtad (Medalia Bărbăţie şi Credinţă)


Instituída por el rey Carlos I en 1903, esta condecoración fue concebida inicialmente para reconocer méritos policiales y civiles por el mantenimiento del orden público. Sin embargo, en 1916, con la entrada de Rumanía en la Primera Guerra Mundial, fue elevada a la categoría de condecoración militar con tres clases distintas (primera, segunda y tercera).

En los tres casos se trata de una medalla oval de bronce, con baño plateado o dorado para la primera y segunda clase, que muestra la efigie del rey Carlos I rodeada por la inscripción CAROL I. REGE AL ROMÂNIEI ("Carlos I, Rey de los Rumanos"), en el anverso. En el reverso puede leerse el lema BĂRBĂŢIE ŞI CREDINŢĂ ("Al Valor y la Lealtad"), con una rama de laurel justo debajo. La anilla de suspensión presenta unas espadas cruzadas en la parte inferior, y una corona de laurel arriba; la cinta, amarilla con los bordes azul y rojo, reproduce los colores de la bandera nacional rumana.

Como otras condecoraciones rumanas del periodo, la Medalla al Valor y la Lealtad fue abolida en 1947 con la proclamación de la república socialista, y restaurada cincuenta años después, tras el fin de la tiranía comunista.


miércoles, 8 de diciembre de 2010

Medalla de los voluntarios españoles en Rusia (Erinnerungsmedaille fur die Spanischen Freiwilligen im Kampf gegen Bolschew)


Esta medalla goza de un carisma especial al tratarse de la única condecoración creada expresamente por el Gobierno Alemán para recompensar a soldados de otro país en la lucha contra la Unión Soviética. No obstante, esta afirmación tan repetida merece algunos matices: en primer lugar, sí existieron otras condecoraciones para extranjeros, concretamente la Condecoración para los Pueblos del Este, los distintivos de Cosacos y la Orden de Azad-Hind. Sin embargo, los eslavos e indios para los que se crearon estas distinciones eran voluntarios enrolados en las Waffen-SS, y no cuerpos de ninguna nación concreta. En segundo lugar, tanto la División Azul como las Escuadrillas Azules sí se adcribían a las Fuerzas Armadas regulares alemanas (el Heer y la Luftwaffe, respectivamente), como unidades nominalmente alemanas aunque con mando y nacionalidad española reconocida. Esta situación es única, ya que los extranjeros que lucharon al lado de Alemania lo hicieron o bien bajo la bandera de sus países (Hungría, Rumanía, Italia...), o bien como voluntarios en las Waffen SS (holandeses, franceses, noruegos...), pero sólo los españoles combatieron como parte integrante del Heer y la Luftwaffe. Esta excepcionalidad explica la creación de la presente condecoración.

Esta medalla fue instituida el 3 de enero de 1944. De forma circular, en el anverso muestra dos escudos: el Alemán y el de Falange, sobrepuestos a una espada colocada horizontalmente. Sobre ellos figura el tradicional casco de acero alemán, y debajo, un ramillete de laurel con una cruz gamada encima. En el reverso se lee la inscripción DIVISIÓN ESPAÑOLA DE VOLUNTARIOS EN RUSIA, y a pie, una rama de laurel y otra de roble con una Cruz de Hierro bajo ambas. La medalla es de latón con un baño dorado. La cinta reproduce los colores nacionales españoles flanqueados por los alemanes.

Sabemos que esta medalla fue producida por tres fabricantes alemanes:Deschler & Sohn (que marcó con un 1 las anillas), Steinhauer & Lück (reconocibles por poseer un mayor relieve) y un tercer fabricante desconocido. Además, fue profusamente fabricada en España en bronce durante las décadas siguientes como pieza de reposición para los antiguos combatientes. Hay que destacar que, al contrario que en la Alemania Federal, las piezas de fabricación posterior españolas no estaban sometidas a ninguna legislación que prohibiese la reproducción de símbolos nazis.

Sumando las medallas concecidas a los componentes de la División Azul, la Legión Azul y las Escuadrillas Azules (pero no a los españoles comosionados en la Kriegsmarine ni a los voluntarios de las Waffen SS), se estima que se otorgaron unas 45.000 condecoraciones.


domingo, 5 de diciembre de 2010

Medalla de las Fortificaciones Defensivas (Deutsches Schutzwall-Ehrenzeichen)


Conocida coloquialmente como "Medalla de la Muralla Occidental" o del "Muro Atlántico", la Medalla de las Fortificaciones Defensivas fue creada por Adolf Hitler el 2 de agosto de 1939 para reconocer la labor de los ingenieros y trabajadores que levantaron la línea de defensas en la frontera alemana occidental, la llamada Línea Sigfrido. Tras la caída de Francia en mayo de 1940, la medalla se otorgó también a las guarniciones destinadas a estas fortificaciones durante la victoriosa campaña. Más tarde, en agosto de 1944, tras los desembarcos aliados en Normandía, la medalla se volvió a producir para premiar a los trabajadores que reforzaron la Línea Sigfrido y a los militares que la guarnecían. A diferencia de la primera versión, que estaba fabricada en latón, la segunda versión se fabricó en zinc, al escasear en esos momentos los materiales de mayor valor. Se autorizó a quienes hubiesen recibido ambas variantes el llevar sobre la primera un pasador con la fecha "1944", pero tal barra nunca se llegó a fabricar en masa. En los registros consta que un total de 622.064 medallas fueron concedidas entre 1939 y 1945

En ambos casos se trata de un óvalo con una corona de hojas de roble en el borde, en cuyo interior pueden verse el águila nacional, una espada y una pala cruzadas, y un búnquer. En el reverso se lee la siguiente inscripción: FÜR ARBEIT ZUM SCHUTZE DEUTSCHLAND ("Al trabajo en la defensa de Alemania"). La cinta es anaranjada o marrón dorado con los bordes blancos.

Cruz al Servicio Leal (Crucea Serviciul Credincios)


Esta cruz pertenece al gran conjunto de condecoraciones al Servicio Leal rumanas, que consta de la Medalla, la Cruz y la Orden. En el caso de la Cruz al Servicio Leal, fue instaurada el 11 de noviembre de 1906 por el rey Carlos I, con ocasión del cuadragéismo aniversario de su coronación como Príncipe de Rumanía, para premiar a rumanos y extranjeros que hubiesen realizado algún servicio meritorio al país. Al igual que la Medalla, la Cruz se divide en tres categorías (bronce, plata y oro), y contiene también una variante militar con espadas.

Formalmente, se trata de una cruz pattée de bronce, rodeada por una corona de hojas de laurel y de bronce y con dos espadas cruzadas, en cuyo centro se ubica un medallón con el escudo nacional rumano (en realidad, se trata de una miniatura de la Medalla al Servicio Leal). En el reverso, el medallo contiene una corona de similares hojas y la inscripción SERVICIUL CREDINCIOS ("Al servicio leal"). La cruz pende de una corona real y, el conjunto, de una cinta azul celeste con dos anchos listones blancos en los extremos.

Suprimida por el gobierno comunista en el año 1947, esta condecoración se reestableció en el 2000, obviamente despojada de sus elementos monárquicos.

Medalla al Servicio Leal (Medalia Serviciul Credincios)

La Medalla al Servicio Leal es una condecoración instaurada el 8 de abril de 1880 por el rey Carlos I para premiar tanto a civiles como a militares, rumanos y foráneos, por sus servicios meritorios. Se organiza en tres categorías (bronce, plata y oro).

La versión otorgada durante la Segunda Guerra Mundial es la establecida en 1938. En el anverso de la medalla aparece el escudo de Rumanía posterior a la Primera Guerra Mundial, y en el reverso una corona de hojas de laurel y de roble con la inscripción SERVICIU CREDINCIOS ("Al servicio leal) en el centro. La medalla va suspendida de una corona real y dos espadas cruzadas, y el conjunto cuelga de una cinta azul con dos listas blancas en los extremos y una amarilla en el medio. Como gran parte de las condecoraciones rumanas fundadas durante el periodo monárquico, la Medalla al Servicio Leal fue abolida con el derrocamiento de Miguel I en 1947, y no se reinstauró hasta el año 2000.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Cruz del Centro del Istmo de Carelia (Keski-Kannaksen Risti)



Otra condecoración de la primera guerra fino-soviética es la Cruz del Istmo Central de Carelia. Su objetivo era premiar a los componentes del IV Cuerpo finlandés, que combatió con sus dos divisiones en esta zona, justo al norte de Leningrado.

Se trata de una cruz pattée de bronce negra cuyo centro presenta un copo de nieve estilizado y, tras él, dos espadas cruzadas. En el reverso puede leerse, horizontalmente, KESKI-KANNAS ("Istmo Central de Carelia") y, verticalmente, los años 1939-1940. La cinta es naranja con los listas negras en el centro. Si la cruz se concedía a un miembro de la 1ª División un pequeño casco se añadía a la cinta, mientras que las medallas destinadas a miembros de la 2ª División carecían de él.

Cruz de Summa (Summan Risti)


Escenarios como Malta, Okinawa o Crimea son famosos lo épico de los combates que allí produjeron. Sin embargo, hay una zona que, bajo mi punto de vista, contempló una proeza militar sin parangón durante esta Guerra, y es el istmo de Carelia. Sabemos que allí, en el invierno de 1939-1940, Finlandia hizo frente al 7º y 13º Ejércitos soviéticos con tan sólo dos cuerpos de ejército, mientras más al norte un sólo cuerpo finlandés hacía frente a otro ejército enemigo.

Para premiar a las tropas finlandesas en estas épicas batallas en condiciones extremas se creó una amplia serie de condecoraciones. Una de ellas es la Cruz de Summa. Se trata de una condecoración en forma de cruz con aspas de molino en bronce oxidado y ennegrecido. En su anverso se superpone una cruz plateada mucho más fina, en cuyo centro se encuentra el león nacional finlandés y la palabra SUMMA. En el reverso, verticalmente, pueden leerse los años 1939-1940. La cinta es roja con los bordes blanco y azul.

Esta condecoración se instituyó en 1940 para premiar a los combatientes que pelearon los sectores de Suokanta, Summankylä, Lähde y Merkki entre el 30 de noviembre de 1939 y el 14 de febrero de 1940.

martes, 16 de noviembre de 2010

Medalla conmemorativa de la Guerra de Continuación (Jatkosodan Muistomitali)


La súbita invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941 supuso para Finlandia una oportunidad para recuperar los territorios perdidos en la Guerra de Invierno: por el Tratado de Moscú, Finlandia tuvo que ceder a la URSS el istmo de Carelia, su acceso al lago Ladoga, la región de Salla y la península de Rybachi (su salida al océano Ártico) y las islas del golfo de Finlandia; además, se le impuso una cesión durante 30 años a la URSS de la península de Hanko.

Estas mutilaciones territoriales motivaron que Finlandia se uniese a la coalición de países que participaron junto a Alemania en la batalla contra el Comunismo, conocida en la historiografía finlandesa como Guerra de Continuación. Para premiar a los combatientes que lucharon entre junio de 1941 y septiembre de 1944 contra la Unión Soviética, y entre octubre de 1944 y abril de 1945 contra Alemania, el Congreso decretó el 24 de mayo de 1957 la creación de esta medalla conmemorativa, siendo Presidente de la nación Urkho Kekkonen, y Primer Ministro Karl-August Fagerholm.

Se trata de una pieza circular de bronce en cuyo anverso figura el escudo nacional finlandés, y en el reverso una espada dispuesta horizontalmente con una guirnalda de hojas de roble alrededor, y arriba y abajo, respectivamente, la inscipción ISÄNMAA ("La Patria") y los años 1941-1945. La cinta es azul oscuro, con una lista blanca en su centro y dos más en los laterales. A los combatientes que expulsaron a las tropas alemanas durante la llamada Guerra de Laponia se les entregaba además una barra grabada con la leyenda LAPIN SOTA ("Guerra de Laponia").
También se creó una medalla similar para los voluntarios de nacionalidad sueca que lucharon junto a Finlandia entre estos años, en la que sólo se cambiaba la palabra ISÄNMAA por la de FOSTERLANDET, y con la palabra LAPPLANDSKRIGET en la barra.

sábado, 13 de noviembre de 2010

Medalla de la conquista de Albania (Medaglia Commemorativa della Spedizione in Albania)




Desde mediados de los años veinte, Italia puso en su punto de mira a la joven república de Albania, convertida en 1928 en reino. Al no existir en Albania movimiento irredentista italiano alguno que justificase una reclamación territorial directa, Mussolini optó por penetrar económicamente en el país, de manera que las explotaciones minerales albanesas, y el propio funcionamiento del Estado albanés, se sufragaban con capitales italianos. Además, desde 1927 ambos países sellaban una alianza militar, y el pequeño ejército albanés pasó a estar organizado y entrenado por instructores italianos.

Por tanto, el control italiano sobre Albania era tal que, cuando a comienzos de abril de 1939 tropas, buques y aviones italianos comenzaron a movilizarse para tomar el país, no hizo falta llegar a una auténtica campaña militar. El día 12 Albania quedaba totalmente ocupada, y vinculada a Italia a manera de protectorado, mediante una unión en la persona de Víctor Manuel III.

Para conmemorar esta exitosa expedición, el 7 de marzo de 1940 Mussolini instituyó esta medalla. Se trata de una pieza circular de bronce sujetada por una cinta de franjas rojas y negras (los colores nacionales albaneses), que se fabricó y distribuyó en tres variantes:

- La primera muestra en el anverso el busto de Víctor Manuel III con la inscripción alrededor VITT. EM. III. RE D'ITALIA. E. DI. ALBANIA. IMP. D'ETIOPIA ("Víctor Manuel III, Rey de Italia y Albania, Emperador de Etiopía). En el reverso, una águila italiana con el escudo de los Saboya en su pecho y unos fasces en las garras se ssobrepone al águila bicéfala albanesa, separando a ambas un nudo, símbolo secular de la Casa de Saboya. Alrededor se lee 12-16 APRILE. XVII E.F. (12-16 de abril, año XVII de la Era Fascista).



- El segundo modelo cambia el busto clásico del rey por una vista de perfil del monarca ataviado con uniforme militar, y mantiene la inscripción. En el reverso, el ábuila bicéfala albanesa se superpone al emblema fascista, con la inscripción ALBANIA REDENTA VII APRILE XVII ("Albania recuperada 1-7-17 de abril") alrededor.



- El tercer modelo es radicalmente distinto. En el anverso se puede ver un grupo de seis soldados italianos acompañados de todo tipo de vehículos y armamento (una bicicleta, un tanque, un cañón y un aeroplano), rodeados por la inscripción SPEDIZIONE IN ALBANIA. ANNO XVII EF ("Expedición a Albania, año XVII de la Era fascista"). El reverso es idéntico al del primer modelo.


El ejemplar de mi colección corresponde a la primera variante.

lunes, 8 de noviembre de 2010

Cruz de Fuego (Tűzkereszt)




El complejo y amplio sistema de condecoraciones húngaras se enriqueció con la creación de la Cruz de Fuego. Decretada el 21 de noviembre de 1941 por el Regente Miklos Horthy, la Cruz de Fuego se concibió como una condecoración que recompensase a combatientes y no combatientes de manera no excesivamente exigente, por la permanencia de al menos tres meses en sus puestos.

Se trata de una cruz pattée de bronce que en su parte frontal presenta la inscripción A HAZÁÉRT ("por la Patria"), en la base del brazo inferior el año de la concesión, y en el reverso liso la cifra 1941. La cinta es verde con los bordes rojo y blanco. Había un total de tres categorías de esta condecoración, además de la variante para los familiares de los caídos:

- Para soldados destinados a la defensa del suelo nacional, la cruz sencilla.
- Para soldados destinados al frente que no llegasen a combatir, la cruz con una corona de laurel en el centro.
- Para combatientes en el frente, la cruz con una corona de laurel en el centro y dos espadas. La pieza de mi colección es de esta categoría.
- Para los familiares de los fallecidos la cinta era negra, y mantenía la corona y las espadas cruzadas .

Esta condecoración fue abundantemente concedida a personal húngaro y de unidades alemanas que combatieron al lado de las magiares.


domingo, 31 de octubre de 2010

Medalla conmemorativa de la Primera Guerra Mundial (За Участие В Европейската Война 1915-918 г.)

Esta medalla fue instituida el 9 de diciembre de 1933, durante el reinado de Boris III, como premio a todos los soldados búlgaros que participaron en la Primera Guerra Mundial, así como a voluntarios, doctores, enfermeras, periodistas y militares turcos, austrohúngaros y alemanes que lucharon junto a las unidades de Bulgaria. La medalla se continuó otorgando hasta el 31 de diciembre de 1939. En ese momento se habían concedido 50.000 a ciudadanos búlgaros, y 199.000 a extranjeros, sobre todo alemanes.

La condecoración, cubierta con un baño dorado, muestra en el anverso el escudo nacional búlgaro atravesado por dos espadas cruzadas y rodeado por una corona de laureles. En el reverso una corona de hojas de roble y bellotas y unas espigas circundan los años 1915-1918. La cinta es roja, contres franjas blanca, verde y blanca, en los bordes (los colores nacionales búlgaros). Cuando se otorgaba a civiles, la a la cinta se añadía en el centro una franja blanca, mientras que si se concedía a viudas o hijos de fallecidos en combate, la franja era negra.

Medalla por la liberación de la Alta Hungría (Felvidéki Emlékérem)






Reducido por el Tratado de Trianon a una ínfima parte de lo que había sido hasta 1918, el Reino de Hungría no dejó de reivindicar durante los años 20 y 30 los territorios que habían formado parte de él y que ahora integraban Checoslovaquia, Rumanía y Yugoslavia. Poco a poco, y gracias a una estrecha relación diplomática con Alemania, Hungría fue recuperando gran parte de estos territorios (Acuerdos de Munich), para lo cual se diseñó una serie de tres medallas conmemorativas.

La primera es la Medalla por la Liberación de la Alta Hungría y Rutenia Subcarpática. Ambas regiones fueron adjudicadas a Checoslovaquia tras la Primera Guerra Mundial, pero el desmembramiento de esta joven república impulsado por Alemania propició la devolución pacífica de sendos territorios a Hungría. Con motivo de ello, el regente Almirante Miklós Horthy creó el 4 de noviembre de 1938 esta condecoración.

Se trata de una medalla de bronce que en su anverso muestra la efigie de Francisco Rákóczi II, héroe de la autonomía húngara en el siglo XVIII frente al centralismo de los Habsburgo. En torno a su retrato puede leerse la inscripción PRO PATRIA ET LIBERTATE. RÁKÓCZI ("Por la Patria y la Libertad. Rákóczi"). En el reverso figura simplemente la leyenda A MAGYAR FELVIDÉK FELSZABADULÁSÁNAK EMLÉKÉRE 1938 ("Medalla por la liberación de la Alta Hungría. 1938"). El conjunto pende de una cinta triangular roja y azul.

Según el decreto de institución, la medalla podía otorgarse a todos los miembros del Ejército, la Gendarmería y la Policía que cruzaron la frontera con Checoslovaquia para tomar posesión de las regiones adjudicadas.


Medalla por la liberación de Transilvania (Erdélyi Emlékérem)





Ya empeza a la Segunda Guerra Mundial, aunque limitada al Frente Occidental, Hungría siguió presionando a Alemania para que intercediese en la recuperación de sus tierras perdidas. Con este motivo, el 30 de agosto de 1940 se reunieron en Viena representantes alemanes e italianos para arbitrar las demandas búlgaras, húngaras y soviéticas sobre territorio Rumano. El restulado fue la devolución de la mitad septentrional de Transilvania a Hungría (además de la Dobrudja a Bulgaria y Besarabia a la URSS).

Para celebrar la recuperación de Transilvania, el Almirante Horthy decretó el 1 de octubre de 1940 la creación de una nueva medalla conmemorativa. Su diseño es bastante similar al de la anterior medalla conmemorativa de la recuperación de la Alta Hungría, aunque el material empleado es el zinc: el anverso muestra al rey húngaro Matías Corvino (1458-1490) con la inscripción alrededor ERDÉLYI RÉSZEK FELSZABADULÁSÁNAK EMLÉKÉRE ("Medalla de la Liberación de Transilvania"). En el reverso figura el escudo transilvano y las leyendas
MÁTYÁS KIRÁLY SZÜLETÉSÉNEK 500 ÉVFORDULÓJÁN ("Al rey Matías. 500 años de su aniversario") y VITÉZ NAGYBÁNYAI HORTHY MIKLÓS KORMÁNYZÓ ORSÁGLÁSÁNAK XX ÉVÉBEN ("En el año 20 de la Regencia del valeroso Miklós Horthy de Nagybányai"). La cinta es enteramente azul.

Medalla por la liberación del sur de Hungría (Délvidéki Emlékérem)




Finalmente, los reclamos irredentistas húngaros quedaron cerrados en 1941 cuando, tras participar en la invasión del Eje a Yugoslavia, se anexionó la región de Vojvodina, también perdida en 1918. Fue la única de las tres recuperaciones territoriales que se realizó mediante el uso de la fuerza.

Su correspondiente medalla conmemorativa fue instituida el 4 de semptiembre de 1941. Fabricada en zinc, muestra en el anverso la figura ecuestre y completamente armada de Juan Hunyadi, Regente de Hungría (1446-1453) y padre del futuro rey Matías Corvino. A su alrededor puede leerse la inscripción MAGYAR DÉLVIDÉK VISSZAFOGLALÁSA EMLÉKÉRE ("Medalla por la Liberación del Sur de Hungría"). En el reverso figura el escudo húngaro, y bajo él, las armas de Juan Hunyadi y de Miklós Horthy, con la leyenda VITÉZ NAGYBÁNYAI HORTHY MIKLÓS KORMÁNYZÓSÁGANAK XXII ÉVÉBEN 1941 ("En el año 22 de la Regencia del valeroso Miklós Horthy de Nagybányai"). La medalla pende de una cinta triangular azul y amarilla.


viernes, 29 de octubre de 2010

Medalla por cuatro años de servicio en las Fuerzas Armadas (Dienstauszeichnung der Wehrmacht, 4 Jahre)




Un año después del reestablecimiento del servicio militar en Alemania, se reestablecieron las condecoraciones por largo servicio en las Fuerzas Armadas a través de un decreto fechado el 16 de marzo de 1936.

Mediante él, todos los miembros de la Wehrmacht recibieron la condecoración en cuatro categorías distintas, según sus años de permanencia: 4, 12, 18, 25 y 50 años. En las dos primeras categorías la condecoración se presentaba en forma de medalla, mientras que en las restantes lo era en forma de cruz. En todos los casos, la cinta era azul, y solía ir adornada con una miniatura de un águila del Heer y la Kriegsmarine, o de la recién creada Luftwaffe.

La medalla que nos ocupa, la de 4 años de servicio, se produjo en dos materiales distintos: plata hasta 1942, y zinc plateado a partir de este año. En el anverso aparece el águila nacional con una cruz gamada entre las garras y alrededor la leyenda Treue Diesntse in der Wehrmacht, mientras que en el reverso figuran un número cuatro rodeado por una corona de hojas de roble.

Esta condecoración podía ser acompañada por la de 12 años de servicio desde el momento en que ésta última se concediese, pero no simultáneamente con la de 12 y 25 años (sólo con la de 25).




Esta imagen ha sido tomada del estupendo blog Hindenburg Collection de mi amigo Raúl.

jueves, 7 de octubre de 2010

Medalla conmemorativa de la Guerra Mundial (Haborús Emlékérem kardokkal és sisakkal)





Nos encontramos ante una condecoración típica de los países participantes en la Primera Guerra Mundial: la medalla para los veteranos del conflicto húngaros. Instituída el 14 de noviembre de 1929 por el Regente, Almirante Miklós Horthy, se trata de una condecoración conmemorativa que podía otorgarse, en dos variantes, tanto a combatientes como a no combatientes.
En ambos casos la medalla es de bronce plateada, y muestra en su anverso el escudo de armas de Húngría, rematado por la Corona de San Esteban y rodeado por una corona, mitad de laurel y mitad de hojas de roble. En la variante para combatientes dos espadas cruzadas se añaden tras el escudo. El reverso está presidido por la incripción PRO DEO ET PATRIA ("por Dios y por la Patria), con un casco de hierro en el centro y, bajo él, las fechas 1914-1918 y una corona enteramente de laurel.

La cinta, roja, blanca y verde, reproduce los colores nacionales húngaros, y se pliega de manera triangular, según la tradición austriaca.


sábado, 2 de octubre de 2010

Medalla de la Campaña del África Oriental (Medaglia delle operazioni militari in Africa Orientale)



Esta medalla conmemorativa fue creada por Real Decreto el 27 de abril de 1936 para todo el personal italiano, civil y militar, implicado en las operaciones de la Guerra de Abisinia (1935-1936). Posteriormente, mediante otro Decreto del 10 de mayo de 1937, la concesión de la medalla se hacía extensible a todos aquellos que hubiesen servido en el África Oriental Italiana (Somalia, Eritrea y Etiopía) con posterioridad al 3 de octubre de 1937 bajo las siguientes circunstancias:

- Personal que permaneciese en el AOI durante al menos 4 meses.
- Personal militar movilizado desde Libia o las Islas Italianas del Egeo.

- Personal militar y civil embarcado en buques mercantes con destino al AOI.
- Personal civil al servicio del Estado en el AOI.

La medalla, fabricada en bronce, muestra en su anverso la efigie de Víctor Manuel III, rodeada por la leyenda VITT·EM·III·RE·D'ITALIA·IMP·DI·ETIOPIA ("Víctor Manuel III, Rey de Italia y Emperador de Etiopía). En el reverso, un escenario desértico y montañoso africano aparece bajo la inscripción Africa Orientale, con un fascio a la izquierda y la inscripción MOLTI NEMICI, MOLTO ONORE ("muchos enemigos, mucho honor") rubricada por Mussolini. La cinta consta de once franjas verticales azules y negras. Sobre ella se colocaba una espada romana -un gladius- rodeada de laureles en miniatura si la medalla se había otorgado por acciones de combate, a partir del Decreto del 10 de mayo.


Medalla de la Campaña Italogermana en África (Medaille fur den Italienisch-Deutscher Feldzug in Afrika)




La Medalla de la Campaña Norteafricana es una condecoración inusual, ya que fue creada por Italia para premiar no a soldados italianos, sino a los alemanes que participaron junto a Italia en las batallas sobre Egipto, Libia y Túnez. Se trata también de una condecoración de la Segunda Guerra Mundial con una de las iconografías más ricas.

Diseñada por De Marchis y fabricada en bronce inicialmente, y después en aleaciones de metales más baratos, esta medalla muestra en su anverso cóncavo dos gladiadores que pelean contra un cocodrilo. Se trata de una alegoría de la lucha de Italia y Alemania contra Gran Bretaña en Egito. El nombre del diseñador de la medalla aparece bajo cocodrilo, y el del fabricante (Lorioli e Hijos, de Milán) en el borde izquierdo. El reverso es presidido por el Arco de los Filenos, monumento levantado por orden de Mussolini en Libia como muestra del poderío colonial italiano, y que separaba las provincias de Cirenaica y Tripolitania. A sus lados figuran los emblemas de los movimientos fascista (unas fasces) y nacionalsocialista (una cruz gamada), y en la parte inferior el nudo, símbolo centenario de la Casa de Saboya. Alrededor puede leerse la inscripción ITALIENISCH-DEUTSCHER FELDZUG IN AFRIKA - CAMPAGNA ITALO-TEDESCA IN AFRICA. La cinta muestra verticalmente los colores nacionales de Italia y Alemania (negro, blanco, rojo, blanco y verde) combinados.

Signo característico de los soldados del Afrika Korps, la medalla fue prohibida, junto a cualquier condecoración de origen italiano, por orden del 29 de marzo de 1944, debido a la capitulación y cambio de bando de Italia.



viernes, 1 de octubre de 2010

Medalla de la Campaña de Invierno en el Este (Medaille Winterschlacht im Osten 1941/42)



Generalmente conocida como la Ostmedaille (Medalla del Este) o, jocosamente, "medalla de la carne congelada", nos encontramos ante una de las condecoraciones alemanas más emblemáticas de la Segunda Guerra Mundial. Esta medalla fue creada el 26 de mayo de 1942 para recompensar a las tropas que participaron en la Operación Barbarroja contra la Unión Soviética durante su primer invierno.
Su sobrio y a la vez contundente diseño se debe al Unterscharfführer Ernst Kraus. El anverso, levemente cóncavo, muestra un águila con las alas plegadas que sostiene con sus garras una cruz gamada tras la que se deja ver una rama de laurel. El reverso, convexo, muestra la leyenda WINTERSCHLACHT IM OSTEN 1941/42 ("Campaña de Invierno en el Este 1941/42), y bajo ella una espada y una hoja de laurel cruzadas. En la parte superior del conjunto se puede ver una granada de mano y, sobre ella, el típico casco de acero alemán. La cinta, roja con una banda negra en el centro flanqueada por dos listas blancas, simboliza a través de estos colores la dureza de la campaña: el rojo de la sangre, el blanco de la nieve y el negro del luto por los soldados caídos. Al menos 29 fabricantes alemanes elaboraron esta medalla, que puede encontrarse fabricada en latón o en zinc. También se produjo después de la Guerra en Alemania, desprovista de la cruz gamada, y en España, como pieza de repuesto para los veteranos de la División Azul.

La condecoración fue otorgada a alrededor de tres millones de alemanes, finlandeses, rumanos, italianos, húngaros, eslovacos, españoles y voluntarios internacionales de la Waffen-SS. Todos debían cumplir alguno de los cuatro criterios exigidos:

Los criterios para recibir esta condecoración fueron:

- Que el destinatario hubiese participado en combate por lo menos en dos semanas.
- Que el destinatario pasase al menos de 60 días en el área de operaciones.
- Que el destinatario infligiese una herida durante el combate.
- Que el destinatario sufriera heridas o quemaduras de congelación graves y hubiera recibido la Placa de Herido en negro.
- Que el destinatario, si se tratase de un piloto, hubiese volado al menos 30 días sobre el territorio enemigo.

El 4 de septiembre de 1944 la medalla dejó de concederse. Pese a ser una pieza muy difundida en su época y bastante común en cualquier colección, fue y es valorada enormemente por la dureza de las condiciones de combate, y los soldados agraciados con ella la lucieron orgullosos pendida en el lado izquierdo de la guerrera o del ojal de su segundo botón.

jueves, 30 de septiembre de 2010

Orden al Mérito Militar (Орден за Военна Заслуга)


La Orden al Mérito Militar de Bulgaria fue creada el 19 de mayo del año 1900 por el entonces príncipe y posteriormente monarca Fernando I. Premiaba actos de extremado valor al servicio del Ejército y la Armada.

Su cuidado diseño consiste en una cruz pisana esmaltada en rojo, con una medallón en el centro en el que figura el monograma de Fernando I rodeada por la inscripción ЗА ВОЕННА ЗАСЛУГА ("al Mérito Militar") sobre fondo verde. La cruz es atravesada por dos espadas entre sus cuatro brazos, y queda rematada por la corona de Zar de Bulgaria. En el reverso, el escudo nacional ocupa este medallón. La cinta muestra el característico plegado triangular de los países eslavos, y lleva los colores de la dinastía reinante en Bulgaria, los Sajonia-Coburgo-Gotha (es amarilla con los bordes blanco y negro).

Las distintas clases que eran concedidas eran las siguientes:

- Caballero
- Oficial
- Comendador
- Gran Cruz

La Orden al Mérito Militar fue concedida durante las Guerras Balcánicas y las dos Guerras Mundiales. Durante la Segunda, fueron recompensadas con ella las tropas (tanto nacionales como alemanas) que tomaron parte en la ocupación de las zonas griegas y yugoslavas asignadas a Bulgaria. En septiembre de 1944, tras la capitulación búlgara ante la Unión Soviética y el cambio de bando, la condecoración fue alterada en dos aspectos: el monograma real del centro fue sustituído por la bandera tricolor nacional, y la cinta con los colores de la dinastía regia se reemplazó por la de la Orden al Mérito Civil. Abolida por el régimen comunista que gobernó el país hasta los años 90, en 2004 fue reinstituída, esta vez con el escudo nacional en el centro y una cinta enteramente roja.

miércoles, 29 de septiembre de 2010

Medalla de la Guerra de Invierno (Talvisodan muistomitali)


Para la historiografía local, Finlandia no participó en el gran conflicto europe y mundial de 1939-1945, sino que sostuvo dos guerras sucesivas contra la Unión Soviética: la Guerra de Invierno y la Guerra de Continuación.

La Guerra de Invierno (noviembre de 1939-marzo de 1940), en la que Finlandia se enfrentó en solitario a la URSS, fue una campaña defensiva destinada a mantener los territorios fineses, especialmente en el itsmo de Carelia, codiciados por los soviéticos. Inicialmente la ofensiva comunista fue contenida, e incluso el Ejército Rojo sufrió gravísimos reveses ante los menos numerosos aunque más experimentados finlandeses, pero su aplastante superioridad numérica forjó su vctoria. El Tratado de Moscú puso fin temporal al enfrentamiento, pues en junio de 1941 Finlandia se unía a la ofensiva alemana para recuperar los territorios perdidos (Guerra de Continuación).

Con el fin de reconocer a los participantes en la Guerra de Invierno, el 2 de agosto de 1940 se instituyó esta medalla. Fabricada en hierro, muestra en su anverso la figura de un tirador finlandés rodeada por los escudos de las comarcas en las que tuvieron lugar los combates. Dos brazos armados con cimitarras presiden la parte superior, y la fecha 1939-1940 la inferior. En el reverso puede leerse la inscripción KUNNIA ISANMAA ("Honor, Patria"). La medalla podía concederse con espadas para combatientes, e iba pendida de una cinta negra con dos franjas verticales rojas. Adicionalmente se podía añadir uno o varios pasadores que especificaban en qué combates se destacó el galardonado. Estos pasadores eran los siguientes:

- Kainuu
- Karjalan Kannas
- Koivisto
- Laatokan-Karjala
- Lappi
- Mantsinsaari
- Pohjois-Karjala
- Summa
- Suomussalmi
- Taipale
- Tolvajarvi

Además, había pasadores genéricos:

- Kenttaarmeija (Ejército)
- Ilmapuolustus (Fuerza Aérea)
- Rannikkopuolustus (Armada)
- Kotijoukot (Frente del Trabajo)


Alrededor de 700.000 medallas fueron repartidas entre los participantes de este conflicto.

Medalla de Bronce al Servicio Prolongado en el NSDAP (NSDAP-Dienstauszeichnung in Bronze)





Además de instituir condecoraciones por el servicio en los cuerpos militar y civil, el Partido Nacional-socialista creó su propia recompensa para premiar la permanencia prolongada de sus afiliados. Esta condecoración fue instituída por Adolf Hitler el 2 de abril de 1939, y constaba de tres clases: en bronce para los 10 años de servicio, en plata para 15, y en oro para 25 años. Junto a la militancia fiel también se valoraban el espíritu de entrega y sacrificio, la actividad desempeñada y la buena conducta.

Para el cálculo de la antigüedad se estableció como inicio la fecha de febrero de 1925. La medalla era idéntica en los tres casos: una cruz de hierro con rayos entre sus brazos y en el centro un águila con las alas desplegadas y rodeada por una corona de hojas de roble. En el reverso se puede leer la inscripción TREUER FUR FUHRER UND VOLK ("leal al Führer y al pueblo"). La medalla de bronce está realizada enteramente con este material bruñido, y su cinta era marrón con franjas blancas. La de plata estaba esmaltada en azul y su cinta era de idéntico color. Y la de oro presentaba esmalte dorado y cinta roja.

Cualquier miembro del NSDAP o de sus organizaciones paramilitares estaba habilitado para que l fuese condedido el galardón. De esas organizaciones, la SS contaba también con sus propias medallas al servicio prolongado. No deja de ser curioso que Adolf Hitler no luciese nunca ninguna de estas condecoraciones, siendo virtualmente el miembro más antiguo del reconstruído NSDAP a su salida de la prisión de Landsberg.

martes, 28 de septiembre de 2010

Orden de la Cruz de la Libertad (Vapaudenristin ritarikunta)



La primera orden nacional finlandesa fue creada el 4 de marzo de 1918, durante el periodo de conquista de la independencia, a instancias del entonces general, y luego mariscal y presidente Carl Gustaf Mannerheim. Su diseño se debe al conocido pintor Akseli Gallen-Kallela, y consiste en una cruz gris, azul, blanca y negra (según la categoría), con una esvástica de plata (símbolo militar tradicional de Finlandia) superpuesta, y con una rosa blanca (flor nacional de Finlandia) en el centro. El color de la cinta también depende de la categoría. Se trata de una complejísima condecoración con un intrincado sistema de clases y grados. Básicamente, podemos decir que constaba de tres medallas comunes, dos clases distintas -según se concediese en tiempos de paz y de guerra-, y dos clases especiales: la distinción para viudas (medalla y cruz), y la más alta condecoración militar, conocida como Cruz de Mannerheim. Las medallas son las siguientes:

- Medalla al Mérito de segunda clase.
- Medalla de la Libertad de segunda clase.
- Medalla al Mérito de primera clase.
- Medalla de la Libertad.

Los grados comunes para tiempos de paz y de guerra son estos:

- Cruz de cuarta clase.
- Cruz de tercera clase.
- Cruz de segunda clase.
- Cruz de primera clase (encomienda)
- Gran Cruz (encomienda y placa)

Las diferencias entre ambas categorías consistían en: el color de la cruz en las cuarta y tercera categoría (azul en tiempos de paz, negra en tiempos de guerra), el color de la cinta (amarillo y blanco para época de paz, y anaranjado y blanco para época de guerra), y la presencia de una espada y una cimitarra cruzadas, sostenidas por dos brazos y rodeadas por una corona de hojas de roble en las categorías de guerra.

La cruz y cinta para viudas eran negras y con espada y cimitarra Existía también una medalla para los caídos en segunda línea.


Finalmente, la Cruz de Mannerheim, fundada en 1941, se otorgaba en dos categorías:

- Segunda clase: la cruz de la Orden en negro, con la esvástica, la espada y la cimitarra en dorado. Se llevaba en el lado izquierdo del pecho fijada mediante un alfiler. Podía ser otorgada dos veces, lo cual se indicaba mediante la adición de dos bastones de mariscal cruzados sobre la insignia. Sólo cuatro militares finlandeses los lograron: los pilotos de caza Eino Ilmari Juutilainen y Hans Henrik Wind, el Coronel de Infantería Martti Johannes Aho, y el General de División Aaro Olavi Pajari.

- Primera clase: iguales motivos, pero colgada de la cinta de la clase para tiempos de guerra y anudada ésta alrededor del cuello. Sólo se otorgó en dos ocasiones: al Mariscal Mannerheim y al General Axel Erik Heinrichs.

La Orden tuvo como grandes maestres durante la Segunda Guerra Mundial a los presidentes Kyösti Kallio, Risto Ryti y Carl Gustaf Mannerheim, y fue otorgada profusamente a militares y civiles de las naciones del Eje, especialmente alemanes, en distintas clases según su categoría. Desde su creación hasta la actualidad la condecoración no ha dejado de estar vigente, siempre bajo el magisterio del Presidente de la República.


jueves, 16 de septiembre de 2010

Medalla por los 25 años de Servicio Leal (Treuedienst-Ehrenzeichen 25 Jahre)



Nos encontramos ante una condecoración civil, establecida el 30 de enero de 1938, para reconocer la antigüedad de los trabajadores de los cuerpos de funcionarios local, regional y nacional. El ejemplar de mi colección corresponde al galardón por 25 años de servicio, y por encima de esta categoría se encontraban las de 40 y 50 años. Lógicamente se entregó con carácter retroactivo.

Los tres modelos son idénticos en su diseño, y sólo difieren en los siguientes detalles: la cruz es enteramente pleteada en la categoría de 25 años, dorada en la categoría de 40, y plateada con la corona de hojas de roble dorada en la categoría de 50 años, con la adición del numeral 50 en el brazo superior de la cruz. En los tres casos la leyenda Für Treue Dienst ("Al Servicio Leal") ocupaba el centro de la cruz en su reverso, mientras que el anverso era presidido por una cruz gamada. El diseño obedecía al modelo creado por Richard Klein. La cinta era azul oscuro, con un prendedor en su parte trasera.

Las ceremonias de imposición se celebraban el día del aniversario de la creación de la condecoración. Ésta, como solía ser habitual, podía ser arrebatada a su titular en caso de deserción, traición, soborno o penas de prisión o de muerte. El galardón siguió teniendo carácter oficial en la Replública Federal Alemana, aunque alterando su diseño según la Ley de Condecoraciones de 1957, que estipulaba la eliminación de las cruces gamadas en toda condecoración. En el caso de las medallas al Servicio Leal, la esvástica central fue sustiuída por la cifra de los años que la pieza reconocía.