Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

jueves, 30 de septiembre de 2010

Orden al Mérito Militar (Орден за Военна Заслуга)


La Orden al Mérito Militar de Bulgaria fue creada el 19 de mayo del año 1900 por el entonces príncipe y posteriormente monarca Fernando I. Premiaba actos de extremado valor al servicio del Ejército y la Armada.

Su cuidado diseño consiste en una cruz pisana esmaltada en rojo, con una medallón en el centro en el que figura el monograma de Fernando I rodeada por la inscripción ЗА ВОЕННА ЗАСЛУГА ("al Mérito Militar") sobre fondo verde. La cruz es atravesada por dos espadas entre sus cuatro brazos, y queda rematada por la corona de Zar de Bulgaria. En el reverso, el escudo nacional ocupa este medallón. La cinta muestra el característico plegado triangular de los países eslavos, y lleva los colores de la dinastía reinante en Bulgaria, los Sajonia-Coburgo-Gotha (es amarilla con los bordes blanco y negro).

Las distintas clases que eran concedidas eran las siguientes:

- Caballero
- Oficial
- Comendador
- Gran Cruz

La Orden al Mérito Militar fue concedida durante las Guerras Balcánicas y las dos Guerras Mundiales. Durante la Segunda, fueron recompensadas con ella las tropas (tanto nacionales como alemanas) que tomaron parte en la ocupación de las zonas griegas y yugoslavas asignadas a Bulgaria. En septiembre de 1944, tras la capitulación búlgara ante la Unión Soviética y el cambio de bando, la condecoración fue alterada en dos aspectos: el monograma real del centro fue sustituído por la bandera tricolor nacional, y la cinta con los colores de la dinastía regia se reemplazó por la de la Orden al Mérito Civil. Abolida por el régimen comunista que gobernó el país hasta los años 90, en 2004 fue reinstituída, esta vez con el escudo nacional en el centro y una cinta enteramente roja.

miércoles, 29 de septiembre de 2010

Medalla de la Guerra de Invierno (Talvisodan muistomitali)


Para la historiografía local, Finlandia no participó en el gran conflicto europe y mundial de 1939-1945, sino que sostuvo dos guerras sucesivas contra la Unión Soviética: la Guerra de Invierno y la Guerra de Continuación.

La Guerra de Invierno (noviembre de 1939-marzo de 1940), en la que Finlandia se enfrentó en solitario a la URSS, fue una campaña defensiva destinada a mantener los territorios fineses, especialmente en el itsmo de Carelia, codiciados por los soviéticos. Inicialmente la ofensiva comunista fue contenida, e incluso el Ejército Rojo sufrió gravísimos reveses ante los menos numerosos aunque más experimentados finlandeses, pero su aplastante superioridad numérica forjó su vctoria. El Tratado de Moscú puso fin temporal al enfrentamiento, pues en junio de 1941 Finlandia se unía a la ofensiva alemana para recuperar los territorios perdidos (Guerra de Continuación).

Con el fin de reconocer a los participantes en la Guerra de Invierno, el 2 de agosto de 1940 se instituyó esta medalla. Fabricada en hierro, muestra en su anverso la figura de un tirador finlandés rodeada por los escudos de las comarcas en las que tuvieron lugar los combates. Dos brazos armados con cimitarras presiden la parte superior, y la fecha 1939-1940 la inferior. En el reverso puede leerse la inscripción KUNNIA ISANMAA ("Honor, Patria"). La medalla podía concederse con espadas para combatientes, e iba pendida de una cinta negra con dos franjas verticales rojas. Adicionalmente se podía añadir uno o varios pasadores que especificaban en qué combates se destacó el galardonado. Estos pasadores eran los siguientes:

- Kainuu
- Karjalan Kannas
- Koivisto
- Laatokan-Karjala
- Lappi
- Mantsinsaari
- Pohjois-Karjala
- Summa
- Suomussalmi
- Taipale
- Tolvajarvi

Además, había pasadores genéricos:

- Kenttaarmeija (Ejército)
- Ilmapuolustus (Fuerza Aérea)
- Rannikkopuolustus (Armada)
- Kotijoukot (Frente del Trabajo)


Alrededor de 700.000 medallas fueron repartidas entre los participantes de este conflicto.

Medalla de Bronce al Servicio Prolongado en el NSDAP (NSDAP-Dienstauszeichnung in Bronze)





Además de instituir condecoraciones por el servicio en los cuerpos militar y civil, el Partido Nacional-socialista creó su propia recompensa para premiar la permanencia prolongada de sus afiliados. Esta condecoración fue instituída por Adolf Hitler el 2 de abril de 1939, y constaba de tres clases: en bronce para los 10 años de servicio, en plata para 15, y en oro para 25 años. Junto a la militancia fiel también se valoraban el espíritu de entrega y sacrificio, la actividad desempeñada y la buena conducta.

Para el cálculo de la antigüedad se estableció como inicio la fecha de febrero de 1925. La medalla era idéntica en los tres casos: una cruz de hierro con rayos entre sus brazos y en el centro un águila con las alas desplegadas y rodeada por una corona de hojas de roble. En el reverso se puede leer la inscripción TREUER FUR FUHRER UND VOLK ("leal al Führer y al pueblo"). La medalla de bronce está realizada enteramente con este material bruñido, y su cinta era marrón con franjas blancas. La de plata estaba esmaltada en azul y su cinta era de idéntico color. Y la de oro presentaba esmalte dorado y cinta roja.

Cualquier miembro del NSDAP o de sus organizaciones paramilitares estaba habilitado para que l fuese condedido el galardón. De esas organizaciones, la SS contaba también con sus propias medallas al servicio prolongado. No deja de ser curioso que Adolf Hitler no luciese nunca ninguna de estas condecoraciones, siendo virtualmente el miembro más antiguo del reconstruído NSDAP a su salida de la prisión de Landsberg.

martes, 28 de septiembre de 2010

Orden de la Cruz de la Libertad (Vapaudenristin ritarikunta)



La primera orden nacional finlandesa fue creada el 4 de marzo de 1918, durante el periodo de conquista de la independencia, a instancias del entonces general, y luego mariscal y presidente Carl Gustaf Mannerheim. Su diseño se debe al conocido pintor Akseli Gallen-Kallela, y consiste en una cruz gris, azul, blanca y negra (según la categoría), con una esvástica de plata (símbolo militar tradicional de Finlandia) superpuesta, y con una rosa blanca (flor nacional de Finlandia) en el centro. El color de la cinta también depende de la categoría. Se trata de una complejísima condecoración con un intrincado sistema de clases y grados. Básicamente, podemos decir que constaba de tres medallas comunes, dos clases distintas -según se concediese en tiempos de paz y de guerra-, y dos clases especiales: la distinción para viudas (medalla y cruz), y la más alta condecoración militar, conocida como Cruz de Mannerheim. Las medallas son las siguientes:

- Medalla al Mérito de segunda clase.
- Medalla de la Libertad de segunda clase.
- Medalla al Mérito de primera clase.
- Medalla de la Libertad.

Los grados comunes para tiempos de paz y de guerra son estos:

- Cruz de cuarta clase.
- Cruz de tercera clase.
- Cruz de segunda clase.
- Cruz de primera clase (encomienda)
- Gran Cruz (encomienda y placa)

Las diferencias entre ambas categorías consistían en: el color de la cruz en las cuarta y tercera categoría (azul en tiempos de paz, negra en tiempos de guerra), el color de la cinta (amarillo y blanco para época de paz, y anaranjado y blanco para época de guerra), y la presencia de una espada y una cimitarra cruzadas, sostenidas por dos brazos y rodeadas por una corona de hojas de roble en las categorías de guerra.

La cruz y cinta para viudas eran negras y con espada y cimitarra Existía también una medalla para los caídos en segunda línea.


Finalmente, la Cruz de Mannerheim, fundada en 1941, se otorgaba en dos categorías:

- Segunda clase: la cruz de la Orden en negro, con la esvástica, la espada y la cimitarra en dorado. Se llevaba en el lado izquierdo del pecho fijada mediante un alfiler. Podía ser otorgada dos veces, lo cual se indicaba mediante la adición de dos bastones de mariscal cruzados sobre la insignia. Sólo cuatro militares finlandeses los lograron: los pilotos de caza Eino Ilmari Juutilainen y Hans Henrik Wind, el Coronel de Infantería Martti Johannes Aho, y el General de División Aaro Olavi Pajari.

- Primera clase: iguales motivos, pero colgada de la cinta de la clase para tiempos de guerra y anudada ésta alrededor del cuello. Sólo se otorgó en dos ocasiones: al Mariscal Mannerheim y al General Axel Erik Heinrichs.

La Orden tuvo como grandes maestres durante la Segunda Guerra Mundial a los presidentes Kyösti Kallio, Risto Ryti y Carl Gustaf Mannerheim, y fue otorgada profusamente a militares y civiles de las naciones del Eje, especialmente alemanes, en distintas clases según su categoría. Desde su creación hasta la actualidad la condecoración no ha dejado de estar vigente, siempre bajo el magisterio del Presidente de la República.


jueves, 16 de septiembre de 2010

Medalla por los 25 años de Servicio Leal (Treuedienst-Ehrenzeichen 25 Jahre)



Nos encontramos ante una condecoración civil, establecida el 30 de enero de 1938, para reconocer la antigüedad de los trabajadores de los cuerpos de funcionarios local, regional y nacional. El ejemplar de mi colección corresponde al galardón por 25 años de servicio, y por encima de esta categoría se encontraban las de 40 y 50 años. Lógicamente se entregó con carácter retroactivo.

Los tres modelos son idénticos en su diseño, y sólo difieren en los siguientes detalles: la cruz es enteramente pleteada en la categoría de 25 años, dorada en la categoría de 40, y plateada con la corona de hojas de roble dorada en la categoría de 50 años, con la adición del numeral 50 en el brazo superior de la cruz. En los tres casos la leyenda Für Treue Dienst ("Al Servicio Leal") ocupaba el centro de la cruz en su reverso, mientras que el anverso era presidido por una cruz gamada. El diseño obedecía al modelo creado por Richard Klein. La cinta era azul oscuro, con un prendedor en su parte trasera.

Las ceremonias de imposición se celebraban el día del aniversario de la creación de la condecoración. Ésta, como solía ser habitual, podía ser arrebatada a su titular en caso de deserción, traición, soborno o penas de prisión o de muerte. El galardón siguió teniendo carácter oficial en la Replública Federal Alemana, aunque alterando su diseño según la Ley de Condecoraciones de 1957, que estipulaba la eliminación de las cruces gamadas en toda condecoración. En el caso de las medallas al Servicio Leal, la esvástica central fue sustiuída por la cifra de los años que la pieza reconocía.


miércoles, 15 de septiembre de 2010

Medalla de la anexión de Austria (Medaille zur Erinnerung an den 13 März 1938)



La Medalla Conmemorativa del 13 de marzo, conocida simplemente como Medalla de la Anexión o Anschluss de Austria, es el premio que recibió el personal tanto militar como del Partido involucrado en la incorporación de Austria al III Reich. Como es sabido, las presiones diplomáticas de Berlín impusieron en Austria a Arthur Seyss-Inquart, destacado miembro de las SS austriacas, como Canciller el 11 de marzo de 1938. Dos días después, disfrazada de petición de ayuda para reestablecer el orden en el país, las tropas alemanas solicitadas por Seyss-Inquart entraron en Austria. El 10 de abril se sometía a plebiscito la propuesta de incorporar el país a Alemania, y el "sí" ganó por un 90%.

La medalla fue instiutída el 1 de mayo. Su diseño, obra del pintor Richard Klein, muestra en el anverso a dos hombres: uno enarbola la bandera de la cruz gamada (simbolizando a Alemania), mientras que otro, con cadenas rotas en las muñecas (símbolo de Austria, liberada de la deprohibición de unirse a Alemania por los tratados de Versalles y Saint Germain), se incorpora desde el suelo para seguir al primero. Ambos se alzan sobre un pedestal cuyo frontal está decorado con el águila del Partido (alas extendidas y cabeza dirigida hacia la izquierda). El reverso muestra en el centro la fecha conmemorada, y alrededor la leyenda Ein Volk, Ein Reich, Ein Führer (un Pueblo, una Nación, un Líder). La medalla está fabricada en latón con recubrimiento plateado, y queda suspendida de una cinta roja con los bordes blancos y negros (los colores nacionales alemanes). Un prendedor permite su fácil colocación en el lado izquierdo del pecho.

Un total de 318.689 fueron condecorados con ella, la primera de la serie de tres medallas conocidas familiarmente como "de las Guerras de las Flores), por celebrar incorporaciones territoriales a Alemania sin que se llegase a hacer un solo disparo.

lunes, 13 de septiembre de 2010

Cruz de Honor de la Madre Alemana (Ehrenkreuz der deutschen Mutter)




Estamos ante el singular caso de una condecoración exclusivamente femenina. Como es bien sabido, el régimen nacionalsocialista concibió la demografía como un arma más de su política expansionista hacia el Este. Las tierras orientales en las que Alemania tenía su "espacio vital", necesitaban ser colonizadas y para ello se dispusieron dos planes: a corto plazo, poblarlas con alemanes étnicos procedentes de Rumanía, Hungría o los países bálticos. Y a largo plazo, fortalecer el dominio de lo que Hitler denominó "el equivalente de lo que es la India para Gran Bretaña) con una masa de población que en los años 30 no estaba disponible. De ahí que las políticas oficiales promoviesen y premiasen la fecundidad.

Esta condecoración fue establecida oficialmente el 16 de diciembre de 1938. Se organizaba en tres clases (bronce, plata y oro) según el número de hijos de la galardonada: 4 ó 5 para el bronce, 6 ó 7 para la plata y 8 o más para el oro. La condecoración tenía efectos retroactivos, de manera que se impuso a todas las mujeres alemanas y austriacas, y posteriormente sudetes, de la Ciudad Libre de Danzig y de las provincias de Prusia Occidental y Wartheland. Como la ceremonia de imposición de cruces sólo se realizaba el Día de la Madre, las primeras cruces no fueron otorgadas hasta mayo de 1939. Estas ceremonias se repitieron anualmente hasta 1944. Obviamente, las madres premiadas debían adecuarse a un perfil racial; además, los estatutos de la condecoración contemplaban su desposesión en el caso de actos indignos de la portadora.

Como suele ser habitual en las condecoraciones alemanas, los modelos civiles son más vistosos que los militares. Diseñada por el joyero Franz Berbrich, se trata de una cruz templaria con el brazo inferior más desarrollado, esmaltada de color azul con los bordes blancos. El centro lo ocupa una cruz gamada rodeada por la inscripción DER DEUTSCHEN MUTTER ("a la madre alemana"), y de entre los brazos unos rayos que indican, con su color, la categoría de la cruz. Para el reverso nos encontramos con dos modelos. El primer diseño mostraba la leyenda Das Kind adelt die Mutter ("el niño ennoblece a la madre") y la firma del Führer. El segundo diseño sustituye el texto por la fecha de creación de la condecoración, pero mantiene la rúbrica de Hitler. Una fina cinta azul con bordes blancos y dos listas también blancas permitía a la galardonada colgarse la cruz en el cuello.

Es imposible saber exactamente cuántas cruces se otorgaron. La cifra anda por los 10 millones, pero más no se puede afinar. Sí sabemos, por ejemplo, que su primera adjudicataria fue la muniquesa de 61 años Louise Weidenfeller, madre de 8 hijos. También podemos citar a una de las mujeres más célebres del III Reich, Magda Goebbels, quien tuvo 7 hijos y por ello recibió la cruz en plata.


sábado, 11 de septiembre de 2010

Orden de la Corona de Italia (Ordine della Corona d'Italia)



La Orden de la Corona fue creada por Víctor Manuel II el 20 de febrero de 1868 para conmemorar la unificación italiana. Su objetivo era cubrir la parcela correspondiente a aquellos que han hecho grandes servicios al Estado italiano, pero sin llegar a ser merecedores de la Orden de la Anunciación (estrechamente ligada a la Casa de Saboya, y que otorgaba el título de "primo del Rey" a quien la rcibía) ni de la Orden de San Mauricio y San Lázaro (de pasado templario y espíritu estrechamente católico).

Los grados de la condecoración corresponden al típico sistema italiano: Caballero, Oficial, Comendador, Gran Oficial y Gran Cruz. En mi colección se encuentra este ejemplo de Cruz de Caballero: se trata de una cruz biselada (de brazos convexos) esmaltada en blanco, que presenta en el espacio situado entre los brazos los nudos emblemáticos de la Casa de Saboya, y en el centro un medallón con la Corona de Hierro del antiguo Reino de Lombardía (este motivo también aparece en la Orden de la Corona de Hierro austro-húngara). En el reverso, el espacio central es ocupado por las armas de Saboya: un águila negra con un escusón en su pecho consistente en una cruz de plata sobre fondo de gules. La cinta es roja con una franja blanca en el centro.

Durante la Segunda Guerra Mundial se otorgó con un carácter eminentemente civil, tanto a italianos como a alemanes, rumanos, húngaros y croatas, y antes a españoles en el transcurso de la Guerra Civil. Al finalizar la Gerra, en 1946 se produjo la proclamación de la República y la huida de Umberto II y el resto de la familia real. En el nuevo sistema de galardones, sólo se conservó la Orden al Mérito Militar de las antiguas condecoraciones monárquica. El resto quedaron reservadas para el magisterio personal del rey en el exilio. Umberto II la siguió otargando profusamente, pero tras su muerte en 1983 la Orden quedó en suspenso. Cinco años después, su hijo y sucesor, Víctor Manuel, Duque de Saboya, la reemplazó en el sistema de galardones dinásticos por la nueva Orden al Mérito Civil de Saboya, por lo que la condecoración que nos ocupa quedó definitivamente extinta.


viernes, 10 de septiembre de 2010

Medalla de la Cruzada contra el Comunismo (Medalia Cruciada împotriva comunismului)



Creada el 1 de abril de 1942 y sancionada por Miguel I a través de Real Decreto, la medalla es de latón, y presenta en su anverso una mano empuñando una espada con una cruz griega de fondo y la inscripción Cruciada împotriva comunismului. En el reverso, una representación alegórica de la Libertad es orlada por la leyenda Romania recunoscatore (Rumanía agadecida). La cinta es roja con un fino borde blanco, y muestra en el centro los colores de la bandera rumana.

Para los combatientes en el frente se idearon distintas barras con los nombres de los lugares en los que se destacó su participación. En total, fueron 15 las barras establecidas: Azov, Besarabia, Bucovina, Bug, Calmucia, Cáucaso, Crimen, Dobrudja, Donets, Mar Negro, Dnieper, Dniester, Odessa, Prut y Stalingrado. Los soldados alemanes que lucharon junto a los rumanos en estas campañas también recibieron la medalla, que incluso llegó a ser fabricada bajo licencia por el joyero C. E. Junker de Berlín. En octubre de 1944, con la capitulación y cambio de bando de Rumanía, la medalla dejó de concederse.


Orden de la Corona de Rumanía (Ordinul Coroana Romaniei)




La Orden de la Corona de Rumanía fue establecida el 14 de marzo de 1881 por el rey Carlos I como recompensa por los servicios distinguidos a la nación. La medalla consistía en una cruz de Malta roja y de bordes blancos, con un medallón central Que mostraba una corona y, alrededor, la inscripción Prin noi insine (por nosotros mismos) y la fecha de la institución de la Orden. En el reverso, el centro es ocupado por la fecha 10 de mayo, y orlado por los años 1866 (coronación de Carlos I), 1877 (independencia rumana) y 1881 (fundación de la Orden). La cinta era originalmente azul celeste con dos franjas blancas. Los grados en los que se otorgaba eran Caballero, Oficial, Comendador, Gran Oficial y Gran Cruz.

En 1932 se decidió reemplazar la corona central por el monograma del Rey (dos letras C enfrentadas, y el numeral I entre ambas). En 1938 se decidió establecer una división militar, que se diferenciaba de la civil por la presencia de dos espadas y cuatro coronas entre los brazos de la cruz, y una corona mayor sobre el conjunto. Si la condecoración era destinada a un soldado por su actuación en combate, la cinta pasaba a ser la de la Medalla a la Virtud Militar (roja con bordes azul celeste).

El fin de la Orden de la Corona vino precisamente con la abolición de la monarquía rumana. En 1947 el rey Miguel I abandonó el país, y en ese momento la Orden dejó de existir como condecoración nacional.

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Medalla de la Campaña de Oriente Próximo (Médaille du Levant)



Las medallas coloniales francesas comparten desde finales del siglo XIX el mismo diseño: la efigie de la República, tocada de casco y corona de la Victoria, aparece rematada por una nueva corona de laurel, pendida de una cinta a rallas horizontales blancas y azul celeste. La medalla colonial de Levante (Próximo Oriente) añade, además, una luna en cuarto creciente engastada en la corona de laureles, y el correspondiente pasador que indica por qué campaña se otorgó. Se trata, en realidad, de una reedición de la medalla conmemorativa de la Guerra franco-siria que tuvo lugar inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, tras encargar las Sociedad de Naciones a Francia la administración de las antiguas provincias otomanas de Siria y Líbano.

En este caso, la campaña del Próximo Oriente, que enfrentó a la guarnición francesa con tropas del Imperio Británico, tuvo lugar en las actuales Siria y Líbano entre junio y julio de 1941. El resultado fue la derrota de las tropas de Vichy y la firma de un armisticio en San Juan de Acre. Un pequeño número de combatientes se unió a los denominados “franceses libres”, mientras que al resto se le permitió regresar a Francia. Allí se creó, el 24 de diciembre de ese mismo año, la presente medalla. Aunque la mayor parte de los condecorados pertenecían al Ejército, también miembros de la Aviación y de la Marina participaron en los combates. Sobre la poco conocida guerra franco-británica desarrollada entre 1940 y 1942 hay información ampliada en la anterior entrada.

Cruz de Guerra de la Francia de Vichy (Croix de Guerre de l'État Français)




La Cruz de Guerra, establecida el 2 de abril de 1915, es la condecoración militar francesa de mayor prestigio. El diseño, realizado por el escultor Paul-André Bartholomé, responde a una cruz con dos espadas atravesando los espacios entre los cuatro brazos, y con una representación alegórica de la República en un medallón central. La cinta original empleada era verde, con bordes y líneas verticales rojas. Un soldado podía recibir más de una Cruz de Guerra: cada nueva Cruz se indicaba mediante una palma de bronce en la cinta de la primera Cruz otorgada. Además, si la concesión venía acompañada de mención especial al valor, también se adjuntaba una estrella a la cinta. Al declarar Francia la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939, la Cruz fue reinstituida, con un diseño similar aunque distinta cinta (roja con cuatro gruesas líneas verdes). La firma del armisticio en junio de 1940 conllevó la abolición de la condecoración por el nuevo Estado con sede en Vichy, y su sustitución por una nueva Cruz de Guerra (28 de marzo de 1941), también con distinta cinta: se retomaba el diseño general, aunque reemplazando por negro el rojo de las líneas y bordes. Hubo hasta ocho variantes de esta condecoración, siendo el cambio más notorio la sustitución de la inscripción "Republique Française" reemplazada por "Etat Français" en las últimas versiones. Con esta Cruz de Guerra se recompensó a los soldados que lucharon por el Estado Francés, de tendencia colaboracionista con Alemania, contra británicos y estadounidenses. Los principales enfrentamientos de la guerra soterrada entre Francia y los Aliados anglosajones fueron los siguientes:

- Ataque de la Armada Británica a la escuadra francesa del norte de África, basada en Mazalquivir, el 3 de julio de 1940.
- Operación Menace, o intento de ocupación británico del puerto de Dakar, en septiembre de 1940.
- Operación Exporter, o invasión británica del Levante Francés (los mandatos de Siria y Líbano), entre junio y julio de 1941.
- Operación Ironclad, o invasión británica de Madagascar, entre mayo y noviembre de 1942.
- Operación Torch, o invasión británica y estadounidense de Argelia y Marruecos, en noviembre de 1942.


A estas operaciones hay que sumar la guerra sostenida entre Francia y Tailandia en Indochina, entre octubre de 1940 y mayo de 1941.
El fin del régimen de Vichy tuvo como consecuencia la sustitución de esta Cruz de Guerra por una nueva versión decretada por el general Giraud en 1943 y otra por De Gaulle en 1944. No obstante, el Gobierno Francés exiliado en Sigmaringen la mantuvo oficialmente vigente hasta el 28 de marzo de 1944. La condecoración ha sido entregada por el Gobierno Francés en sucesivas guerras posteriores, concretamente la de la Independencia de Indochina, la de Corea y la de Kosovo.

Mi Cruz de Guerra de Vichy es especialmente notable porque su poseedor fue acreedor de la medalla en tres ocasiones, como muestran las palmas, y dos de ellas con mención especial al valor. Por su singular rareza, y por lo peculiar de las batallas en las que fue entregada, es una de las piezas favoritas de mi colección.

domingo, 5 de septiembre de 2010

Orden de la Corona del Rey Zvonimir (Red krune kralja Zvonimira)





La Orden de la Corona del Rey Zvonimir fue la segunda condecoración en la jerarquía de recompensas croatas durante la Segunda Guerra Mundial, por debajo de la Orden del Trébol de Hierro, y por encima de la Orden al Mérito.

Fue creada el 15 de mayo de 1941 por Ante Pavelic, Poglavnik (líder nacional) y Jefe del Estado de facto hasta la coronación del príncipe italiano Aimone de Saboya como Tomislav II de Croacia tres días después. Su objeto era reconocer los servicios de cualquier persona al recién nacido Estado independiente; eso incluía tanto a croatas católicos o musulmanes (bosnios), como a extranjeros.

La Orden estipula un complejo sistema de grados, que pueden resumirse de la siguiente forma: Medalla (de Hierro, de Bronce y de Plata), Cruz de Tercera Clase, Cruz de Segunda Clase, Cruz de Primera Clase y Gran Cruz. Todas las clases podían otorgarse con Hojas de Roble como mención honorífica al valor, y las cruces además podían portar espadas para personal militar.

En mi colección dispongo de la Medalla de Hierro. Bajo la corona tradicional croata, en el anverso muestra la efigie de Dmitar Zvonimir, rey de Croacia entre 1075 y 1089, acompañada del año de su entronización y orlada con su nombre. En el reverso podemos ver el escudo croata rodeado por una corona de hojas de roble y las leyendas Bog i Hrvati (Dios y el Pueblo Croata) y Za zasluge (Al mérito). La medalla pende de una cinta blanca y roja, plegada triangularmente como era usual en las condecoraciones del Imperio Austro-húngaro y los países eslavos.


Cruz al Mérito Militar (Kriegsverdienstkreuz)



La Cruz al Mérito Militar es una orden instituida por Adolf Hitler el 18 de Octubre de 1939 para premiar actos al servicio de la contienda que no cumpliesen las exigencias de la otra orden militar nacional, la de la Cruz de Hierro.

La Orden se estableció en cuatro clases distintas: Medalla, Segunda Clase, Primera Clase y Cruz de Caballero. Casi al final de la Guerra, a sugerencia del Albert Speer, se instituyó una categoría superior, la Cruz de Caballero en Oro, sólo otorgada en dos ocasiones. Todas ellas, excepto la medalla, podían concederse con espadas o sin ellas, señalando éstas el carácter militar o civil del galardonado. Se eligieron como colores de la cinta los mismos, pero en disposición opuesta, a los de la Cruz de Hierro.

La Medalla se instituyó para recompensar a los civiles en sus actividades en favor del esfuerzo de guerra. Es una pieza bastante común y asequible, que presenta la peculiaridad de mostrar una línea vertical roja en el centro de la cinta, la cual no aparece en las clases superiores.

Las Cruces de Primera Clase reconocían aportaciones más notables al esfuerzo de guerra no realizadas en el campo de batalla. Dentro de la división civil eran premiados los trabajadores de las fábricas de armamento, los garantes del orden en la retaguardia, los diplomáticos o los miembros de cualquiera de los organismos civiles del Estado (Frente del Trabajo, Juventudes Hitlerianas, Servicio del Trabajo, Organización Todt...), mientras que la división militar se reservaba para actividades vinculadas más estrechamente al combate (personal de Estados Mayores, de suministros, de intendencia, mecánicos, médicos, veterinarios...).

Como se puede apreciar, el modelo elegido es una cruz de Malta con una cruz gamada en el anverso y la cifra del año 1939 en el reverso. La mayoría de ellas se fabricaron en zinc (aunque al comienzo de la Guerra se fabricaron en bronce) y suelen presentar en la anilla el marcaje del fabricante: Steinhauer & Lück de Lüdenscheid,(4) L. Chr. Lauer LL. de Nuremberg, (14) Karl Wurster KG de Markneukirchen, (18) E. Fred Weidmann de Frankfurt, (19) Willy Annetsberger de Munich, (34) Julius Bauer& Söhne de Zella-Mehlis, (43) Jakob Bengel from Idar-Oberstein, (44) Frans Jungwirth de Vienna, (45) Robert Hauschild de Pforzheim, (56) Karl Hensler de Pforzheim, (57) Rudolf Tham de Gablonz (101) y Hermann Aurich de Dresde (113).

La condecoración se lucía pendida del lado izquierdo del pecho, aunque era frecuente que se luciese sólo su cinta, colgada en diagonal de uno de los botones de la guerrera, como la Cruz de Hierro o la Medalla de la Campaña de Invierno. Fue repartida en tan abundancia que no calcanzó el grado de prestigio de la Cruz de Hierro, pero probablemente esta condecoración representa como ninguna el modo en que civiles y militares alemanes (además de extranjeros) trabajaron durante el transcurso de la guerra. En total, se otorgaron aproximadamente 5.000.000 de Medallas, 1.600.000 Cruces de Segunda Clase sin Espadas, y más de 6.000.000 con Espadas.


Cruz del Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia (Croce del Corpo Spedizionario Italiano in Russia)





Esta condecoración fue instituida en agosto de 1942 para premiar a las tropas que participaron en el inicio de la campaña de la Operación Barbarroja, al mando del general y luego mariscal Giovanni Messe. Se trata de una cruz patente esmaltada o barnizada en el anverso en blanco, de plata para los oficiales y de latón para suboficiales y tropa.

En el reverso figuran, en el centro, las siglas CISR (Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia), y en los brazos las batallas más importantes libradas por los italianos en el Este: Bug, Djnepr y Donetz, y Don, con las fechas "luglio 491-luglio 492". En letras diminutas, bajo los números, puede leerse el nombre del fabricante y su dirección: LORIOLI MILANO ROMA, A PICOZZI MILANO".

La condecoración pende de una cinta blanca y negra. El blanco alude a las nieves de Rusia, y el negro al color del movimiento fascista. La pieza siguió fabricándose durante los años 50 y 60 como reemplazo para los veteranos. Para reconocer una pieza de época de otra de reposición basta con ver la presencia o ausencia del nombre del joyero en la esquina inferior derecha del dorso.

Necesaria justificación

Es tan amplio y complejo el mundo que nos rodea (la prolijidad de lo real, como dijo Borges), que el ser humano empezó a practicar dos hábitos para poner un poco de orden en el caos: la taxonomía y el coleccionismo. La taxonomia pretende clasificar en distintas categorías la realidad. Y el coleccionismo, abarcar una de sus múltiples facetas, hacerla alcanzable, manejable y tangible.

Silvio Fanti llega a relacionar el coleccionismo con las fases del desarrollo ontogenético del hombre: el coleccionismo se vincularía a la fase anal, asociada en la psiquiatría al placer experimentado por la acumulación de objetos, a menudo viejos e inservibles, pero necesarios para quien los reúne. Es posible que así sea.

Hay colecciones sobre casi todo, pero las auténticas tienen en común su carácter infinito. El buen coleccionista necesita una serie infinita, ya que una colección cerrada y finita es una colección muerta. Entre las muchas que acaparan mi tiempo libre (monedas, figuras, libros...), la falerística (estudio y coleccionismo de condecoraciones) es mi favorita. Al ser un campo tan amplio, la he limitado a uno de los periodos históricas que más me apasionan -la Segunda Guerra Mundial-, y a sólo uno de los bandos contendientes: los perdedores. ¿Por qué? Probablemente porque la amalgama de países conocidos genéricamente como el Eje se basaba en unos sistemas tan irreales e irrepetibles hoy que son casi fantasmagorías. El Reich de los mil años duró apenas 12, y todos sabemos que jamás resurgirá. Ni él ni las demás ideologías nacionalistas y totalitarias que florecieron en los años 30 y que estallaron en 1939 en una guerra devastadora que cambió el mundo. Además, los vencidos siempre suelen despertar más simpatías o comprensión que los vencedores, sobre todo cuando éstos no son magnánimos en su victoria.

En este blog aspiro simplemente a conocer, y a la vez a dar a conocer, las piezas de mi colección, una colección modesta y sin pretensiones sobre las condecoraciones que lucieron en su pecho los millones de italianos, alemanes, rumanos, japoneses, finlandeses, españoles, húngaros, eslovacos, croatas o búlgaros entre 1939 y 1945. Si a través de las distintas entradas logro promocionar y estimular el interés por la historia y esta apasionante afición, el blog habrá cumplido con creces sus objetivos.

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