Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Medalla de la Campaña de Oriente Próximo (Médaille du Levant)



Las medallas coloniales francesas comparten desde finales del siglo XIX el mismo diseño: la efigie de la República, tocada de casco y corona de la Victoria, aparece rematada por una nueva corona de laurel, pendida de una cinta a rallas horizontales blancas y azul celeste. La medalla colonial de Levante (Próximo Oriente) añade, además, una luna en cuarto creciente engastada en la corona de laureles, y el correspondiente pasador que indica por qué campaña se otorgó. Se trata, en realidad, de una reedición de la medalla conmemorativa de la Guerra franco-siria que tuvo lugar inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, tras encargar las Sociedad de Naciones a Francia la administración de las antiguas provincias otomanas de Siria y Líbano.

En este caso, la campaña del Próximo Oriente, que enfrentó a la guarnición francesa con tropas del Imperio Británico, tuvo lugar en las actuales Siria y Líbano entre junio y julio de 1941. El resultado fue la derrota de las tropas de Vichy y la firma de un armisticio en San Juan de Acre. Un pequeño número de combatientes se unió a los denominados “franceses libres”, mientras que al resto se le permitió regresar a Francia. Allí se creó, el 24 de diciembre de ese mismo año, la presente medalla. Aunque la mayor parte de los condecorados pertenecían al Ejército, también miembros de la Aviación y de la Marina participaron en los combates. Sobre la poco conocida guerra franco-británica desarrollada entre 1940 y 1942 hay información ampliada en la anterior entrada.

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