Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

domingo, 31 de octubre de 2010

Medalla conmemorativa de la Primera Guerra Mundial (За Участие В Европейската Война 1915-918 г.)

Esta medalla fue instituida el 9 de diciembre de 1933, durante el reinado de Boris III, como premio a todos los soldados búlgaros que participaron en la Primera Guerra Mundial, así como a voluntarios, doctores, enfermeras, periodistas y militares turcos, austrohúngaros y alemanes que lucharon junto a las unidades de Bulgaria. La medalla se continuó otorgando hasta el 31 de diciembre de 1939. En ese momento se habían concedido 50.000 a ciudadanos búlgaros, y 199.000 a extranjeros, sobre todo alemanes.

La condecoración, cubierta con un baño dorado, muestra en el anverso el escudo nacional búlgaro atravesado por dos espadas cruzadas y rodeado por una corona de laureles. En el reverso una corona de hojas de roble y bellotas y unas espigas circundan los años 1915-1918. La cinta es roja, contres franjas blanca, verde y blanca, en los bordes (los colores nacionales búlgaros). Cuando se otorgaba a civiles, la a la cinta se añadía en el centro una franja blanca, mientras que si se concedía a viudas o hijos de fallecidos en combate, la franja era negra.

Medalla por la liberación de la Alta Hungría (Felvidéki Emlékérem)






Reducido por el Tratado de Trianon a una ínfima parte de lo que había sido hasta 1918, el Reino de Hungría no dejó de reivindicar durante los años 20 y 30 los territorios que habían formado parte de él y que ahora integraban Checoslovaquia, Rumanía y Yugoslavia. Poco a poco, y gracias a una estrecha relación diplomática con Alemania, Hungría fue recuperando gran parte de estos territorios (Acuerdos de Munich), para lo cual se diseñó una serie de tres medallas conmemorativas.

La primera es la Medalla por la Liberación de la Alta Hungría y Rutenia Subcarpática. Ambas regiones fueron adjudicadas a Checoslovaquia tras la Primera Guerra Mundial, pero el desmembramiento de esta joven república impulsado por Alemania propició la devolución pacífica de sendos territorios a Hungría. Con motivo de ello, el regente Almirante Miklós Horthy creó el 4 de noviembre de 1938 esta condecoración.

Se trata de una medalla de bronce que en su anverso muestra la efigie de Francisco Rákóczi II, héroe de la autonomía húngara en el siglo XVIII frente al centralismo de los Habsburgo. En torno a su retrato puede leerse la inscripción PRO PATRIA ET LIBERTATE. RÁKÓCZI ("Por la Patria y la Libertad. Rákóczi"). En el reverso figura simplemente la leyenda A MAGYAR FELVIDÉK FELSZABADULÁSÁNAK EMLÉKÉRE 1938 ("Medalla por la liberación de la Alta Hungría. 1938"). El conjunto pende de una cinta triangular roja y azul.

Según el decreto de institución, la medalla podía otorgarse a todos los miembros del Ejército, la Gendarmería y la Policía que cruzaron la frontera con Checoslovaquia para tomar posesión de las regiones adjudicadas.


Medalla por la liberación de Transilvania (Erdélyi Emlékérem)





Ya empeza a la Segunda Guerra Mundial, aunque limitada al Frente Occidental, Hungría siguió presionando a Alemania para que intercediese en la recuperación de sus tierras perdidas. Con este motivo, el 30 de agosto de 1940 se reunieron en Viena representantes alemanes e italianos para arbitrar las demandas búlgaras, húngaras y soviéticas sobre territorio Rumano. El restulado fue la devolución de la mitad septentrional de Transilvania a Hungría (además de la Dobrudja a Bulgaria y Besarabia a la URSS).

Para celebrar la recuperación de Transilvania, el Almirante Horthy decretó el 1 de octubre de 1940 la creación de una nueva medalla conmemorativa. Su diseño es bastante similar al de la anterior medalla conmemorativa de la recuperación de la Alta Hungría, aunque el material empleado es el zinc: el anverso muestra al rey húngaro Matías Corvino (1458-1490) con la inscripción alrededor ERDÉLYI RÉSZEK FELSZABADULÁSÁNAK EMLÉKÉRE ("Medalla de la Liberación de Transilvania"). En el reverso figura el escudo transilvano y las leyendas
MÁTYÁS KIRÁLY SZÜLETÉSÉNEK 500 ÉVFORDULÓJÁN ("Al rey Matías. 500 años de su aniversario") y VITÉZ NAGYBÁNYAI HORTHY MIKLÓS KORMÁNYZÓ ORSÁGLÁSÁNAK XX ÉVÉBEN ("En el año 20 de la Regencia del valeroso Miklós Horthy de Nagybányai"). La cinta es enteramente azul.

Medalla por la liberación del sur de Hungría (Délvidéki Emlékérem)




Finalmente, los reclamos irredentistas húngaros quedaron cerrados en 1941 cuando, tras participar en la invasión del Eje a Yugoslavia, se anexionó la región de Vojvodina, también perdida en 1918. Fue la única de las tres recuperaciones territoriales que se realizó mediante el uso de la fuerza.

Su correspondiente medalla conmemorativa fue instituida el 4 de semptiembre de 1941. Fabricada en zinc, muestra en el anverso la figura ecuestre y completamente armada de Juan Hunyadi, Regente de Hungría (1446-1453) y padre del futuro rey Matías Corvino. A su alrededor puede leerse la inscripción MAGYAR DÉLVIDÉK VISSZAFOGLALÁSA EMLÉKÉRE ("Medalla por la Liberación del Sur de Hungría"). En el reverso figura el escudo húngaro, y bajo él, las armas de Juan Hunyadi y de Miklós Horthy, con la leyenda VITÉZ NAGYBÁNYAI HORTHY MIKLÓS KORMÁNYZÓSÁGANAK XXII ÉVÉBEN 1941 ("En el año 22 de la Regencia del valeroso Miklós Horthy de Nagybányai"). La medalla pende de una cinta triangular azul y amarilla.


viernes, 29 de octubre de 2010

Medalla por cuatro años de servicio en las Fuerzas Armadas (Dienstauszeichnung der Wehrmacht, 4 Jahre)




Un año después del reestablecimiento del servicio militar en Alemania, se reestablecieron las condecoraciones por largo servicio en las Fuerzas Armadas a través de un decreto fechado el 16 de marzo de 1936.

Mediante él, todos los miembros de la Wehrmacht recibieron la condecoración en cuatro categorías distintas, según sus años de permanencia: 4, 12, 18, 25 y 50 años. En las dos primeras categorías la condecoración se presentaba en forma de medalla, mientras que en las restantes lo era en forma de cruz. En todos los casos, la cinta era azul, y solía ir adornada con una miniatura de un águila del Heer y la Kriegsmarine, o de la recién creada Luftwaffe.

La medalla que nos ocupa, la de 4 años de servicio, se produjo en dos materiales distintos: plata hasta 1942, y zinc plateado a partir de este año. En el anverso aparece el águila nacional con una cruz gamada entre las garras y alrededor la leyenda Treue Diesntse in der Wehrmacht, mientras que en el reverso figuran un número cuatro rodeado por una corona de hojas de roble.

Esta condecoración podía ser acompañada por la de 12 años de servicio desde el momento en que ésta última se concediese, pero no simultáneamente con la de 12 y 25 años (sólo con la de 25).




Esta imagen ha sido tomada del estupendo blog Hindenburg Collection de mi amigo Raúl.

jueves, 7 de octubre de 2010

Medalla conmemorativa de la Guerra Mundial (Haborús Emlékérem kardokkal és sisakkal)





Nos encontramos ante una condecoración típica de los países participantes en la Primera Guerra Mundial: la medalla para los veteranos del conflicto húngaros. Instituída el 14 de noviembre de 1929 por el Regente, Almirante Miklós Horthy, se trata de una condecoración conmemorativa que podía otorgarse, en dos variantes, tanto a combatientes como a no combatientes.
En ambos casos la medalla es de bronce plateada, y muestra en su anverso el escudo de armas de Húngría, rematado por la Corona de San Esteban y rodeado por una corona, mitad de laurel y mitad de hojas de roble. En la variante para combatientes dos espadas cruzadas se añaden tras el escudo. El reverso está presidido por la incripción PRO DEO ET PATRIA ("por Dios y por la Patria), con un casco de hierro en el centro y, bajo él, las fechas 1914-1918 y una corona enteramente de laurel.

La cinta, roja, blanca y verde, reproduce los colores nacionales húngaros, y se pliega de manera triangular, según la tradición austriaca.


sábado, 2 de octubre de 2010

Medalla de la Campaña del África Oriental (Medaglia delle operazioni militari in Africa Orientale)



Esta medalla conmemorativa fue creada por Real Decreto el 27 de abril de 1936 para todo el personal italiano, civil y militar, implicado en las operaciones de la Guerra de Abisinia (1935-1936). Posteriormente, mediante otro Decreto del 10 de mayo de 1937, la concesión de la medalla se hacía extensible a todos aquellos que hubiesen servido en el África Oriental Italiana (Somalia, Eritrea y Etiopía) con posterioridad al 3 de octubre de 1937 bajo las siguientes circunstancias:

- Personal que permaneciese en el AOI durante al menos 4 meses.
- Personal militar movilizado desde Libia o las Islas Italianas del Egeo.

- Personal militar y civil embarcado en buques mercantes con destino al AOI.
- Personal civil al servicio del Estado en el AOI.

La medalla, fabricada en bronce, muestra en su anverso la efigie de Víctor Manuel III, rodeada por la leyenda VITT·EM·III·RE·D'ITALIA·IMP·DI·ETIOPIA ("Víctor Manuel III, Rey de Italia y Emperador de Etiopía). En el reverso, un escenario desértico y montañoso africano aparece bajo la inscripción Africa Orientale, con un fascio a la izquierda y la inscripción MOLTI NEMICI, MOLTO ONORE ("muchos enemigos, mucho honor") rubricada por Mussolini. La cinta consta de once franjas verticales azules y negras. Sobre ella se colocaba una espada romana -un gladius- rodeada de laureles en miniatura si la medalla se había otorgado por acciones de combate, a partir del Decreto del 10 de mayo.


Medalla de la Campaña Italogermana en África (Medaille fur den Italienisch-Deutscher Feldzug in Afrika)




La Medalla de la Campaña Norteafricana es una condecoración inusual, ya que fue creada por Italia para premiar no a soldados italianos, sino a los alemanes que participaron junto a Italia en las batallas sobre Egipto, Libia y Túnez. Se trata también de una condecoración de la Segunda Guerra Mundial con una de las iconografías más ricas.

Diseñada por De Marchis y fabricada en bronce inicialmente, y después en aleaciones de metales más baratos, esta medalla muestra en su anverso cóncavo dos gladiadores que pelean contra un cocodrilo. Se trata de una alegoría de la lucha de Italia y Alemania contra Gran Bretaña en Egito. El nombre del diseñador de la medalla aparece bajo cocodrilo, y el del fabricante (Lorioli e Hijos, de Milán) en el borde izquierdo. El reverso es presidido por el Arco de los Filenos, monumento levantado por orden de Mussolini en Libia como muestra del poderío colonial italiano, y que separaba las provincias de Cirenaica y Tripolitania. A sus lados figuran los emblemas de los movimientos fascista (unas fasces) y nacionalsocialista (una cruz gamada), y en la parte inferior el nudo, símbolo centenario de la Casa de Saboya. Alrededor puede leerse la inscripción ITALIENISCH-DEUTSCHER FELDZUG IN AFRIKA - CAMPAGNA ITALO-TEDESCA IN AFRICA. La cinta muestra verticalmente los colores nacionales de Italia y Alemania (negro, blanco, rojo, blanco y verde) combinados.

Signo característico de los soldados del Afrika Korps, la medalla fue prohibida, junto a cualquier condecoración de origen italiano, por orden del 29 de marzo de 1944, debido a la capitulación y cambio de bando de Italia.



viernes, 1 de octubre de 2010

Medalla de la Campaña de Invierno en el Este (Medaille Winterschlacht im Osten 1941/42)



Generalmente conocida como la Ostmedaille (Medalla del Este) o, jocosamente, "medalla de la carne congelada", nos encontramos ante una de las condecoraciones alemanas más emblemáticas de la Segunda Guerra Mundial. Esta medalla fue creada el 26 de mayo de 1942 para recompensar a las tropas que participaron en la Operación Barbarroja contra la Unión Soviética durante su primer invierno.
Su sobrio y a la vez contundente diseño se debe al Unterscharfführer Ernst Kraus. El anverso, levemente cóncavo, muestra un águila con las alas plegadas que sostiene con sus garras una cruz gamada tras la que se deja ver una rama de laurel. El reverso, convexo, muestra la leyenda WINTERSCHLACHT IM OSTEN 1941/42 ("Campaña de Invierno en el Este 1941/42), y bajo ella una espada y una hoja de laurel cruzadas. En la parte superior del conjunto se puede ver una granada de mano y, sobre ella, el típico casco de acero alemán. La cinta, roja con una banda negra en el centro flanqueada por dos listas blancas, simboliza a través de estos colores la dureza de la campaña: el rojo de la sangre, el blanco de la nieve y el negro del luto por los soldados caídos. Al menos 29 fabricantes alemanes elaboraron esta medalla, que puede encontrarse fabricada en latón o en zinc. También se produjo después de la Guerra en Alemania, desprovista de la cruz gamada, y en España, como pieza de repuesto para los veteranos de la División Azul.

La condecoración fue otorgada a alrededor de tres millones de alemanes, finlandeses, rumanos, italianos, húngaros, eslovacos, españoles y voluntarios internacionales de la Waffen-SS. Todos debían cumplir alguno de los cuatro criterios exigidos:

Los criterios para recibir esta condecoración fueron:

- Que el destinatario hubiese participado en combate por lo menos en dos semanas.
- Que el destinatario pasase al menos de 60 días en el área de operaciones.
- Que el destinatario infligiese una herida durante el combate.
- Que el destinatario sufriera heridas o quemaduras de congelación graves y hubiera recibido la Placa de Herido en negro.
- Que el destinatario, si se tratase de un piloto, hubiese volado al menos 30 días sobre el territorio enemigo.

El 4 de septiembre de 1944 la medalla dejó de concederse. Pese a ser una pieza muy difundida en su época y bastante común en cualquier colección, fue y es valorada enormemente por la dureza de las condiciones de combate, y los soldados agraciados con ella la lucieron orgullosos pendida en el lado izquierdo de la guerrera o del ojal de su segundo botón.