Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

lunes, 29 de noviembre de 2010

Cruz del Centro del Istmo de Carelia (Keski-Kannaksen Risti)



Otra condecoración de la primera guerra fino-soviética es la Cruz del Istmo Central de Carelia. Su objetivo era premiar a los componentes del IV Cuerpo finlandés, que combatió con sus dos divisiones en esta zona, justo al norte de Leningrado.

Se trata de una cruz pattée de bronce negra cuyo centro presenta un copo de nieve estilizado y, tras él, dos espadas cruzadas. En el reverso puede leerse, horizontalmente, KESKI-KANNAS ("Istmo Central de Carelia") y, verticalmente, los años 1939-1940. La cinta es naranja con los listas negras en el centro. Si la cruz se concedía a un miembro de la 1ª División un pequeño casco se añadía a la cinta, mientras que las medallas destinadas a miembros de la 2ª División carecían de él.

Cruz de Summa (Summan Risti)


Escenarios como Malta, Okinawa o Crimea son famosos lo épico de los combates que allí produjeron. Sin embargo, hay una zona que, bajo mi punto de vista, contempló una proeza militar sin parangón durante esta Guerra, y es el istmo de Carelia. Sabemos que allí, en el invierno de 1939-1940, Finlandia hizo frente al 7º y 13º Ejércitos soviéticos con tan sólo dos cuerpos de ejército, mientras más al norte un sólo cuerpo finlandés hacía frente a otro ejército enemigo.

Para premiar a las tropas finlandesas en estas épicas batallas en condiciones extremas se creó una amplia serie de condecoraciones. Una de ellas es la Cruz de Summa. Se trata de una condecoración en forma de cruz con aspas de molino en bronce oxidado y ennegrecido. En su anverso se superpone una cruz plateada mucho más fina, en cuyo centro se encuentra el león nacional finlandés y la palabra SUMMA. En el reverso, verticalmente, pueden leerse los años 1939-1940. La cinta es roja con los bordes blanco y azul.

Esta condecoración se instituyó en 1940 para premiar a los combatientes que pelearon los sectores de Suokanta, Summankylä, Lähde y Merkki entre el 30 de noviembre de 1939 y el 14 de febrero de 1940.

martes, 16 de noviembre de 2010

Medalla conmemorativa de la Guerra de Continuación (Jatkosodan Muistomitali)


La súbita invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941 supuso para Finlandia una oportunidad para recuperar los territorios perdidos en la Guerra de Invierno: por el Tratado de Moscú, Finlandia tuvo que ceder a la URSS el istmo de Carelia, su acceso al lago Ladoga, la región de Salla y la península de Rybachi (su salida al océano Ártico) y las islas del golfo de Finlandia; además, se le impuso una cesión durante 30 años a la URSS de la península de Hanko.

Estas mutilaciones territoriales motivaron que Finlandia se uniese a la coalición de países que participaron junto a Alemania en la batalla contra el Comunismo, conocida en la historiografía finlandesa como Guerra de Continuación. Para premiar a los combatientes que lucharon entre junio de 1941 y septiembre de 1944 contra la Unión Soviética, y entre octubre de 1944 y abril de 1945 contra Alemania, el Congreso decretó el 24 de mayo de 1957 la creación de esta medalla conmemorativa, siendo Presidente de la nación Urkho Kekkonen, y Primer Ministro Karl-August Fagerholm.

Se trata de una pieza circular de bronce en cuyo anverso figura el escudo nacional finlandés, y en el reverso una espada dispuesta horizontalmente con una guirnalda de hojas de roble alrededor, y arriba y abajo, respectivamente, la inscipción ISÄNMAA ("La Patria") y los años 1941-1945. La cinta es azul oscuro, con una lista blanca en su centro y dos más en los laterales. A los combatientes que expulsaron a las tropas alemanas durante la llamada Guerra de Laponia se les entregaba además una barra grabada con la leyenda LAPIN SOTA ("Guerra de Laponia").
También se creó una medalla similar para los voluntarios de nacionalidad sueca que lucharon junto a Finlandia entre estos años, en la que sólo se cambiaba la palabra ISÄNMAA por la de FOSTERLANDET, y con la palabra LAPPLANDSKRIGET en la barra.

sábado, 13 de noviembre de 2010

Medalla de la conquista de Albania (Medaglia Commemorativa della Spedizione in Albania)




Desde mediados de los años veinte, Italia puso en su punto de mira a la joven república de Albania, convertida en 1928 en reino. Al no existir en Albania movimiento irredentista italiano alguno que justificase una reclamación territorial directa, Mussolini optó por penetrar económicamente en el país, de manera que las explotaciones minerales albanesas, y el propio funcionamiento del Estado albanés, se sufragaban con capitales italianos. Además, desde 1927 ambos países sellaban una alianza militar, y el pequeño ejército albanés pasó a estar organizado y entrenado por instructores italianos.

Por tanto, el control italiano sobre Albania era tal que, cuando a comienzos de abril de 1939 tropas, buques y aviones italianos comenzaron a movilizarse para tomar el país, no hizo falta llegar a una auténtica campaña militar. El día 12 Albania quedaba totalmente ocupada, y vinculada a Italia a manera de protectorado, mediante una unión en la persona de Víctor Manuel III.

Para conmemorar esta exitosa expedición, el 7 de marzo de 1940 Mussolini instituyó esta medalla. Se trata de una pieza circular de bronce sujetada por una cinta de franjas rojas y negras (los colores nacionales albaneses), que se fabricó y distribuyó en tres variantes:

- La primera muestra en el anverso el busto de Víctor Manuel III con la inscripción alrededor VITT. EM. III. RE D'ITALIA. E. DI. ALBANIA. IMP. D'ETIOPIA ("Víctor Manuel III, Rey de Italia y Albania, Emperador de Etiopía). En el reverso, una águila italiana con el escudo de los Saboya en su pecho y unos fasces en las garras se ssobrepone al águila bicéfala albanesa, separando a ambas un nudo, símbolo secular de la Casa de Saboya. Alrededor se lee 12-16 APRILE. XVII E.F. (12-16 de abril, año XVII de la Era Fascista).



- El segundo modelo cambia el busto clásico del rey por una vista de perfil del monarca ataviado con uniforme militar, y mantiene la inscripción. En el reverso, el ábuila bicéfala albanesa se superpone al emblema fascista, con la inscripción ALBANIA REDENTA VII APRILE XVII ("Albania recuperada 1-7-17 de abril") alrededor.



- El tercer modelo es radicalmente distinto. En el anverso se puede ver un grupo de seis soldados italianos acompañados de todo tipo de vehículos y armamento (una bicicleta, un tanque, un cañón y un aeroplano), rodeados por la inscripción SPEDIZIONE IN ALBANIA. ANNO XVII EF ("Expedición a Albania, año XVII de la Era fascista"). El reverso es idéntico al del primer modelo.


El ejemplar de mi colección corresponde a la primera variante.

lunes, 8 de noviembre de 2010

Cruz de Fuego (Tűzkereszt)




El complejo y amplio sistema de condecoraciones húngaras se enriqueció con la creación de la Cruz de Fuego. Decretada el 21 de noviembre de 1941 por el Regente Miklos Horthy, la Cruz de Fuego se concibió como una condecoración que recompensase a combatientes y no combatientes de manera no excesivamente exigente, por la permanencia de al menos tres meses en sus puestos.

Se trata de una cruz pattée de bronce que en su parte frontal presenta la inscripción A HAZÁÉRT ("por la Patria"), en la base del brazo inferior el año de la concesión, y en el reverso liso la cifra 1941. La cinta es verde con los bordes rojo y blanco. Había un total de tres categorías de esta condecoración, además de la variante para los familiares de los caídos:

- Para soldados destinados a la defensa del suelo nacional, la cruz sencilla.
- Para soldados destinados al frente que no llegasen a combatir, la cruz con una corona de laurel en el centro.
- Para combatientes en el frente, la cruz con una corona de laurel en el centro y dos espadas. La pieza de mi colección es de esta categoría.
- Para los familiares de los fallecidos la cinta era negra, y mantenía la corona y las espadas cruzadas .

Esta condecoración fue abundantemente concedida a personal húngaro y de unidades alemanas que combatieron al lado de las magiares.