Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

jueves, 30 de diciembre de 2010

Medalla al Valor y la Lealtad (Medalia Bărbăţie şi Credinţă)


Instituída por el rey Carlos I en 1903, esta condecoración fue concebida inicialmente para reconocer méritos policiales y civiles por el mantenimiento del orden público. Sin embargo, en 1916, con la entrada de Rumanía en la Primera Guerra Mundial, fue elevada a la categoría de condecoración militar con tres clases distintas (primera, segunda y tercera).

En los tres casos se trata de una medalla oval de bronce, con baño plateado o dorado para la primera y segunda clase, que muestra la efigie del rey Carlos I rodeada por la inscripción CAROL I. REGE AL ROMÂNIEI ("Carlos I, Rey de los Rumanos"), en el anverso. En el reverso puede leerse el lema BĂRBĂŢIE ŞI CREDINŢĂ ("Al Valor y la Lealtad"), con una rama de laurel justo debajo. La anilla de suspensión presenta unas espadas cruzadas en la parte inferior, y una corona de laurel arriba; la cinta, amarilla con los bordes azul y rojo, reproduce los colores de la bandera nacional rumana.

Como otras condecoraciones rumanas del periodo, la Medalla al Valor y la Lealtad fue abolida en 1947 con la proclamación de la república socialista, y restaurada cincuenta años después, tras el fin de la tiranía comunista.


miércoles, 8 de diciembre de 2010

Medalla de los voluntarios españoles en Rusia (Erinnerungsmedaille fur die Spanischen Freiwilligen im Kampf gegen Bolschew)


Esta medalla goza de un carisma especial al tratarse de la única condecoración creada expresamente por el Gobierno Alemán para recompensar a soldados de otro país en la lucha contra la Unión Soviética. No obstante, esta afirmación tan repetida merece algunos matices: en primer lugar, sí existieron otras condecoraciones para extranjeros, concretamente la Condecoración para los Pueblos del Este, los distintivos de Cosacos y la Orden de Azad-Hind. Sin embargo, los eslavos e indios para los que se crearon estas distinciones eran voluntarios enrolados en las Waffen-SS, y no cuerpos de ninguna nación concreta. En segundo lugar, tanto la División Azul como las Escuadrillas Azules sí se adcribían a las Fuerzas Armadas regulares alemanas (el Heer y la Luftwaffe, respectivamente), como unidades nominalmente alemanas aunque con mando y nacionalidad española reconocida. Esta situación es única, ya que los extranjeros que lucharon al lado de Alemania lo hicieron o bien bajo la bandera de sus países (Hungría, Rumanía, Italia...), o bien como voluntarios en las Waffen SS (holandeses, franceses, noruegos...), pero sólo los españoles combatieron como parte integrante del Heer y la Luftwaffe. Esta excepcionalidad explica la creación de la presente condecoración.

Esta medalla fue instituida el 3 de enero de 1944. De forma circular, en el anverso muestra dos escudos: el Alemán y el de Falange, sobrepuestos a una espada colocada horizontalmente. Sobre ellos figura el tradicional casco de acero alemán, y debajo, un ramillete de laurel con una cruz gamada encima. En el reverso se lee la inscripción DIVISIÓN ESPAÑOLA DE VOLUNTARIOS EN RUSIA, y a pie, una rama de laurel y otra de roble con una Cruz de Hierro bajo ambas. La medalla es de latón con un baño dorado. La cinta reproduce los colores nacionales españoles flanqueados por los alemanes.

Sabemos que esta medalla fue producida por tres fabricantes alemanes:Deschler & Sohn (que marcó con un 1 las anillas), Steinhauer & Lück (reconocibles por poseer un mayor relieve) y un tercer fabricante desconocido. Además, fue profusamente fabricada en España en bronce durante las décadas siguientes como pieza de reposición para los antiguos combatientes. Hay que destacar que, al contrario que en la Alemania Federal, las piezas de fabricación posterior españolas no estaban sometidas a ninguna legislación que prohibiese la reproducción de símbolos nazis.

Sumando las medallas concecidas a los componentes de la División Azul, la Legión Azul y las Escuadrillas Azules (pero no a los españoles comosionados en la Kriegsmarine ni a los voluntarios de las Waffen SS), se estima que se otorgaron unas 45.000 condecoraciones.


domingo, 5 de diciembre de 2010

Medalla de las Fortificaciones Defensivas (Deutsches Schutzwall-Ehrenzeichen)


Conocida coloquialmente como "Medalla de la Muralla Occidental" o del "Muro Atlántico", la Medalla de las Fortificaciones Defensivas fue creada por Adolf Hitler el 2 de agosto de 1939 para reconocer la labor de los ingenieros y trabajadores que levantaron la línea de defensas en la frontera alemana occidental, la llamada Línea Sigfrido. Tras la caída de Francia en mayo de 1940, la medalla se otorgó también a las guarniciones destinadas a estas fortificaciones durante la victoriosa campaña. Más tarde, en agosto de 1944, tras los desembarcos aliados en Normandía, la medalla se volvió a producir para premiar a los trabajadores que reforzaron la Línea Sigfrido y a los militares que la guarnecían. A diferencia de la primera versión, que estaba fabricada en latón, la segunda versión se fabricó en zinc, al escasear en esos momentos los materiales de mayor valor. Se autorizó a quienes hubiesen recibido ambas variantes el llevar sobre la primera un pasador con la fecha "1944", pero tal barra nunca se llegó a fabricar en masa. En los registros consta que un total de 622.064 medallas fueron concedidas entre 1939 y 1945

En ambos casos se trata de un óvalo con una corona de hojas de roble en el borde, en cuyo interior pueden verse el águila nacional, una espada y una pala cruzadas, y un búnquer. En el reverso se lee la siguiente inscripción: FÜR ARBEIT ZUM SCHUTZE DEUTSCHLAND ("Al trabajo en la defensa de Alemania"). La cinta es anaranjada o marrón dorado con los bordes blancos.

Cruz al Servicio Leal (Crucea Serviciul Credincios)


Esta cruz pertenece al gran conjunto de condecoraciones al Servicio Leal rumanas, que consta de la Medalla, la Cruz y la Orden. En el caso de la Cruz al Servicio Leal, fue instaurada el 11 de noviembre de 1906 por el rey Carlos I, con ocasión del cuadragéismo aniversario de su coronación como Príncipe de Rumanía, para premiar a rumanos y extranjeros que hubiesen realizado algún servicio meritorio al país. Al igual que la Medalla, la Cruz se divide en tres categorías (bronce, plata y oro), y contiene también una variante militar con espadas.

Formalmente, se trata de una cruz pattée de bronce, rodeada por una corona de hojas de laurel y de bronce y con dos espadas cruzadas, en cuyo centro se ubica un medallón con el escudo nacional rumano (en realidad, se trata de una miniatura de la Medalla al Servicio Leal). En el reverso, el medallo contiene una corona de similares hojas y la inscripción SERVICIUL CREDINCIOS ("Al servicio leal"). La cruz pende de una corona real y, el conjunto, de una cinta azul celeste con dos anchos listones blancos en los extremos.

Suprimida por el gobierno comunista en el año 1947, esta condecoración se reestableció en el 2000, obviamente despojada de sus elementos monárquicos.

Medalla al Servicio Leal (Medalia Serviciul Credincios)

La Medalla al Servicio Leal es una condecoración instaurada el 8 de abril de 1880 por el rey Carlos I para premiar tanto a civiles como a militares, rumanos y foráneos, por sus servicios meritorios. Se organiza en tres categorías (bronce, plata y oro).

La versión otorgada durante la Segunda Guerra Mundial es la establecida en 1938. En el anverso de la medalla aparece el escudo de Rumanía posterior a la Primera Guerra Mundial, y en el reverso una corona de hojas de laurel y de roble con la inscripción SERVICIU CREDINCIOS ("Al servicio leal) en el centro. La medalla va suspendida de una corona real y dos espadas cruzadas, y el conjunto cuelga de una cinta azul con dos listas blancas en los extremos y una amarilla en el medio. Como gran parte de las condecoraciones rumanas fundadas durante el periodo monárquico, la Medalla al Servicio Leal fue abolida con el derrocamiento de Miguel I en 1947, y no se reinstauró hasta el año 2000.