Examen de mi pequeña colección de condecoraciones de los ejércitos del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

domingo, 5 de diciembre de 2010

Medalla de las Fortificaciones Defensivas (Deutsches Schutzwall-Ehrenzeichen)


Conocida coloquialmente como "Medalla de la Muralla Occidental" o del "Muro Atlántico", la Medalla de las Fortificaciones Defensivas fue creada por Adolf Hitler el 2 de agosto de 1939 para reconocer la labor de los ingenieros y trabajadores que levantaron la línea de defensas en la frontera alemana occidental, la llamada Línea Sigfrido. Tras la caída de Francia en mayo de 1940, la medalla se otorgó también a las guarniciones destinadas a estas fortificaciones durante la victoriosa campaña. Más tarde, en agosto de 1944, tras los desembarcos aliados en Normandía, la medalla se volvió a producir para premiar a los trabajadores que reforzaron la Línea Sigfrido y a los militares que la guarnecían. A diferencia de la primera versión, que estaba fabricada en latón, la segunda versión se fabricó en zinc, al escasear en esos momentos los materiales de mayor valor. Se autorizó a quienes hubiesen recibido ambas variantes el llevar sobre la primera un pasador con la fecha "1944", pero tal barra nunca se llegó a fabricar en masa. En los registros consta que un total de 622.064 medallas fueron concedidas entre 1939 y 1945

En ambos casos se trata de un óvalo con una corona de hojas de roble en el borde, en cuyo interior pueden verse el águila nacional, una espada y una pala cruzadas, y un búnquer. En el reverso se lee la siguiente inscripción: FÜR ARBEIT ZUM SCHUTZE DEUTSCHLAND ("Al trabajo en la defensa de Alemania"). La cinta es anaranjada o marrón dorado con los bordes blancos.

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